美艦連撞船 80年老笑話被當成新聞

美國勃克級飛彈驅逐艦馬侃號(USSJohnS.McCain)21日在新加坡附近與一艘油輪發生碰撞。(圖/美聯社)

大陸媒體虧「美軍艦橫行慣了,還曾叫燈塔讓路」,實為80年前老笑話。示意圖,非新聞照片。(美聯社)

美國軍艦連續發生撞船事件,陸媒引述共軍將領的話,猛虧美艦「橫行慣了,還曾叫燈塔讓路」云云。專家指出,陸媒、陸將領說的其實是謠言,是把80年前的笑話當成了新聞。美國一本1939年出版的笑話集就已經有這一段。

這起謠言的大意是:

美艦(或美國艦隊)航行至加拿大附近海域,發現前面有船隻接近。對方要求美艦改變航向,美艦不同意,反倒要求對方改變航向。而且美艦態度傲慢,說自己是航母等大型艦隻。雙方相互要求幾次,美艦堅不轉向。最後對方明說,「我這裡是燈塔……」。

一位曾經擔任艦長的資深海軍軍官告訴中時電子報,具備航海知識的人知道這「當然是謠言」,因為「難道美艦的官兵是閉著眼睛開船的?」

船隻航行時,有4種方式辨別方位、航向,包括全球定位系統(GPS)、雷達導航、目視、以及現在較少用的星象。一般人開車上路,要了解方位、道路狀況、天候等,海上航行亦然,需做好各種準備,擬定航行計畫就必須知道何處是陸地,何處有島嶼,何處有暗礁、何處有燈塔等,豈會衝著燈塔直去而不自知?

船上備有「水道燈表」,包括各地燈塔的燈光色澤、放光的間隔等資訊。當船隻接近燈塔時,值勤人員手裡拿著碼表,看著燈光頻率計時。這是很重要的動作,哪怕電子設備故障,憑著此一目視動作依然可以確認本船方位。

這則故事有很多版本,無不讓人發噱,是茶餘飯後的好素材,也是說相聲的好段子,但如果據以評斷美國海軍素質就完全失實了。事實上,維基百科專門有一則說明這個謠言,稱「至少在20世紀30年代就出現了這個笑話」。美國海軍專門開設了一個網頁闢此謠傳。

美國大西洋艦隊司令部所在的維吉尼亞州諾福克基地有一家《維吉尼亞人導報》(The Virginian-Pilot),在1995年針對這個故事發表調查報導,詳細說明故事中的諸多漏洞,從而證實故事是虛構的。也有一些求真的人士從其他角度探索,例如美國《Fast Company》雜誌訪問了美國燈塔協會會長韋恩‧惠勒(Wayne Wheeler),他根據自身經驗認為故事所述情況不太可能發生。第一,燈塔與船隻的外型毫不相似;第二,燈塔不能移動,船舶是可以動的;第三,燈塔發出的是一個光,船隻則是首、尾、船身都有燈光;第四,如前所述,燈塔的光有一定的色澤、間隔,並且昭告國際;因此「絕不可能把燈塔與船隻兩者混淆」。

維基百科寫道,美國軍官協會(Military Officers Association of America)說,如果不熟悉船艦如何操作,或不了解GPS,「你很容易就相信這個故事」。這個組織表示,直到今天,依然不時有人向這個組織查詢故事真假。

近80年過去,這個故事依然流傳,而且美國不時有人查詢真假,那麼遠在萬里之外的金一南將軍誤把笑話當事實也就不足為奇了。

(中時電子報)


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