稱捍衛航行自由 美軍艦駛近西沙群島

美國雷根號航母9月30日在南海上航行。(路透社)

美國一艘驅逐艦週二航行到西沙群島附近,但未進入島嶼周圍、屬於其領海的12海哩範圍內,美國官員表示這是為了要捍衛航行自由權。

根據路透社(Reuters)獨家報導,一名不願具名的美國官員說,美國派出查菲號驅逐艦(Chafee)前往西沙群島附近,挑戰中國對該島宣示的主權。

美國海軍在8月也曾派遣另一艘驅逐艦到南海,闖入中國在該區建立的人工島周遭12海哩的範圍內,但周二查菲號並未駛進西沙群島周圍的12海哩範圍內。

12海哩內的區域是獲得國際認可的領土,因此美國軍艦駛入這範圍內表示美國不認可其主權。美國國防部並未對此直接發表評論,僅表示美國固定進行航行自由任務,也將會持續執行這類任務。

中國過去反對美國這類任務,抨擊這會侵犯中國主權和安全,中國宣稱南海上許多島嶼都屬於其領土,並且因此和汶萊、馬來西亞、菲律賓、台灣和越南產生領土糾紛。

前美國總統歐巴馬(Barack Obama)過去指示,美國軍艦不得進入12海哩內、只快速通過也不停下,有些專家和美國官員批評,這會讓中國進一步加強對南海宣示的主權。

美軍長年來堅持在世界各地、包括盟友的領土上,進行各項任務,而且不管政治考量,美國已表示希望其他國家也在南海進行航行自由權的任務。

但美軍艦靠近西沙群島的時機相當微妙,美國總統川普(Donald Trump)下個月將造訪中國等亞洲各國,他預計將就北韓問題對中國施壓,希望身為北韓鄰居和最大貿易夥伴的中國可以採取更多行動、阻止北韓進行更多威脅行動。

(中時電子報)

文章來源:Exclusive: U.S. warship sails near islands Beijing claims in South China Sea - U.S. officials


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