加州狂暴野火再擴大已21死 結婚75年夫妻同葬身火窟

加州納帕郡公路旁的野火竄升的情景。(圖\加州公路巡邏局)

加州聖羅莎被野火摧毀的區域。(路透社)
加州聖羅莎被野火肆虐過的區域。(路透社)

加州強風再起、使得野火燃燒的範圍爆增,政府單位已經下令更多人撤離,目前死亡人數也已經攀升到21人,其中包括一對結婚75年的老夫妻。

這起已在加州北部肆虐3天的野火,摧毀了至少3,500棟房屋和商店。加州森林和火災保護局局長Ken Pimlott說,凶暴的野火導致植物爆炸、不斷靈活變動的火勢在許多地方幾乎每分鐘都在改變。

目前加州政府已經疏散了約5,000人口的歷史古鎮Calistoga,並對鄰近的Sonoma郡的北部和Boyes熱泉區下達新的撤離命令,但下令前撤離的車輛已擠滿了道路。野火的煙灰現已飄到Sonoma谷、覆蓋了許多車子的前擋風玻璃。許多居民也忙著把家當搬上車、幫車子加滿油準備逃離。

野火焚燒了Sonoma郡22處區域,導致11人死亡,其中包括100歲的Charles Rippey和其98歲的妻子Sara。兩人小學時候就認識,之後都念了威斯康辛州大學,2戰前兩人結婚、後來有了5個小孩。週二其兒子在自家殘骸中發現兩人遺體倒在彼此附近。兒子Mike說這兩人如膠似漆,他們一起過世也許就是他們一直想要的。

Pimlott警告情況可能會再惡化,野火已焚毀約686平方公里的區域,強風低、濕度、以及多年來的乾旱,提供了野火一個生長的理想環境。野火的數量也在一天之內,從17起飆升到22起,官員擔心這些火可能會融合、形成更大的火勢。

加州已派出了8,000多名消防等人員、73架直升機、30架消防飛機、550輛消防卡車等前往對抗野火,奧勒岡州、內華達州、華盛頓州和亞利桑納州也將提供更多資源。目前救災的重點放在生命安全而非消滅火苗,因為火勢不斷隨著風勢變化,可在毫無預警的情況下襲擊社區。救護行動指揮官說,野火燃燒的速度有時候比消防人員跑得還快。

(中時電子報)

文章來源:California wildfires kill 21 including elderly couple

文章來源:Winds whip new terror into deadly California wildfires


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