小行星將驚險飛越地球 NASA趁機測警示系統

描繪小行星2012 TC4飛越地球的插圖。(圖\ NASA/JPL-Caltech)

一顆大小約如一棟房子的小行星將飛過地球旁邊,科學家認為雖然離地球軌道上的衛星很近,但不會對地球有任何嚴重影響,並將利用這個機會測試預警系統以防範未來類似風險。

這顆名為2012 TC4、體積約15公尺x30公尺的小行星將經過距離地球約4.2萬公里的太空、穿過月球的軌道以及地球通訊衛星的上方,美國太空總署的科學家認為沒有撞擊地球的風險,可趁機測試預警系統,全球的太空望遠鏡也在密切關注這顆小行星。

小行星就算體積不大,撞上地球也會有嚴重後果,2013年俄羅斯中部的車里雅賓斯克(Chelyabinsk)的上空,一顆約20公尺寬的小行星爆炸,威力相當於50萬噸TNT炸藥,引發的震波導致房屋損傷、1,000多人受傷。NASA科學家過去2個月都在追蹤這顆明天將經過地球的小行星,他們確定不會對地球造成威脅。

全球將有十幾間觀察站、大學和實驗室觀測2012 TC4通過,這將能幫助他們改進追蹤小行星的方式,並且測試國際通訊系統。

NASA現在已能追蹤95%直徑超過1公里、可造成大災難的小行星,現在想要追蹤直徑約130公尺左右的,但僅能追蹤到其中30%。

(中時電子報)

文章來源:Asteroid close approach to test warning systems


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