美國艾羅噴射開始製造超高速引擎 將用於黑鳥之子

美國艾羅噴射-洛克達公司將要製造極高速噴射引擎,可讓飛機飛到6倍音速,甚至近太空的高度。(圖/洛馬公司)

美國國防高等研究計劃署(DARPA)最近指定艾羅噴射-洛克達公司(Aerojet Rocketdyne) 製造一種新式飛機發動機,可以將飛機推進到達6馬赫的超高速。這種發動機據信是提供給俗稱「黑鳥之子」的下世代超高速戰略偵察機SR-72使用。

《大眾機械》(Popular Mechanics)報導,這種超高速飛機引擎是 DARPA設計的渦輪衝壓交替發動機(Turbine-based combined cycle engine,TBCC),也就一般渦輪扇發動機與極衝壓發動機的混合體。當飛機處於低速時,將由渦輪扇噴射發動提供動力,但是到達3馬赫時,就轉換到極衝壓發動機部分,可以將飛機從3馬赫加速到6馬赫。

DARPA在極超音速飛機的研發上,與波音公司、洛克希德·馬丁公司都有合作,其中洛馬公司的臭鼬工廠(Skunk Works)正是當年設計SR-71黑鳥戰略偵察機的主要單位,而「黑鳥之子」SR-72也是臭鼬工廠為主要設計單位。

TBCC的大概構造,它是兩種不同性能的發動機融合。(圖/洛馬公司)

事實上TBCC發動機的概念在1980年代就已經提出,但是困難程度極高,因為渦輪噴射發動機的有效極速大約是2.5馬赫,但是極衝壓發動機的啟動速大約在3.5馬赫。為了彌合速度差距,艾羅噴射-洛克達公司需要提升渦輪噴氣發動機的最大運作速度,同時還要降低極衝壓發動機的最低運行速度,這將是技術上的困難點。

TBCC發動機將於明年開始正式製作。目前表定在2018年測引擎通用進氣口的效能,以及設計發動機的通用噴嘴,同時要修改現有的渦輪扇發動機等工作。一旦各個大型組件測試都達到預期效果,就可以組裝成型,進入高速地面測試的階段。

(中時電子報)

文章來源:Aerojet Rocketdyne To Build Zero-to-Mach-6 Engine


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