美眾院外委會通過「台灣旅行法草案」

美眾院外委會通過「台灣旅行法草案」。圖為台灣知名地標台北101。(中時報系資料照片)

美國聯邦眾議院外交委員12日審議通過「台灣旅行法草案」(HR535),這是美國國會議員提案後、邁向立法的第一步。本案若在參、眾兩院順利通過,未來台美高層互訪可望獲得解禁。

「台灣旅行法草案」是由眾議員夏波、薛爾曼與外交委員會主席羅伊斯於今年1月共同提出。草案中明確指出「美國政府應鼓勵美國和台灣各層級官員的互訪」;草案指出,國會認為,自台灣關係法實施以來,美台關係因自我設限而導致高層間缺乏溝通,所以提出上述法案。

夏波12日在眾院外委會表示,美國對台灣的承諾是非常嚴肅的,限制台美高層互訪是侮辱,也不合乎效率,不允許台灣總統、副總統、外長、防長到美國首都更是件荒謬的事,他表示美國對台灣在法律和道德都有支持台灣的責任,這種「自我設限」的事應要改變。

薛爾曼發言時也引述自己在美國自我設限情況下,必須前往紐約與當時造訪的台灣總統陳水扁見面,他表示這種不便與荒唐的情況必須改變;康諾里議員也表示,台灣是美國的長期盟友,台灣的民主對美國十分重要,他全力支持「台灣旅行法」。

眾院外委會最後在無人對台灣旅行法草案表達異議情況下通過。這項法案接下來將送交全院。

台美自1979年終止外交關係後,台灣總統、副總統、行政院長、外交部長與國防部長至今仍無法訪問華府。未來草案通過後,包括美國部長級官員、將級軍官及行政部門官員皆可訪台,草案同時也准許台灣高階官員訪美會晤包括美國國防部及國務院在內等官員。

在立法程序部分,本草案經外委會通過後將送交眾院全院;多位聯邦參議員5月也曾提出同名的台灣旅行法、內容相似的草案,若參、眾兩院都通過,仍須經總統川普簽署,方能成為正式法律。

(中時)


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