見大陸急起直追 美國陸軍投入電磁砲研發

美國陸軍加入電磁砲的研發,希望成為新的陸戰武器。(圖/通用原子)

上個月,一艘中國大陸登陸艦疑似安裝電磁砲的照片在網上流傳,這已引起美國的警覺,決定繼續研發該項科技。通用原子公司(General Atomics)已獲得了為陸軍開發電磁炮技術的合約,要追求尖端武器取得技術優勢,以對付先進的潛在對手。

國際防衛雜誌(national defense magazine)報導,電磁砲全稱是電磁軌道砲(railgun),是一種在導軌內以,電流產生的強大磁場,推送拋射物,其原理和磁浮列車是相似的。該技術理論上能夠使射彈推送到5馬赫(每小時6100公里)或是更快的速度,當系統成熟後,它們的射程和殺傷力,將比現有的標準火砲更強大。自20世紀90年代以來,通用原子公司就在研發電磁軌道炮技術,終於在2012年向美國海軍展示了一個原型,之後的4至5年裡,持續精進功率與加速能力。

原本是美國海軍在投資研發,並且計畫安裝在大型匿蹤驅逐艦朱瓦特級(DDG 1000)上,但是朱瓦特級的數量刪減到只剩3艘,所以海軍有點猶豫要不要繼續電磁砲研發,曾經在去年打算中止。好消息是,現在美國陸軍也對電磁砲有了興趣,決定與通用原子簽約研發。

美國陸軍參謀官馬克.米爾利(Mark Milley)在最近的一次預算聽證會上表示:「電磁砲是重要的新武器研究領域,我們陸軍一直希望有遠距離精確射擊能力的新大砲。」

位在華盛頓特區的新美國智庫軍事技術專家彼得.辛格(Peter W. Singer)指出:「電磁炮可攻可守,對於空中和飛彈防禦也很有效果,因為它可以大幅度防禦成本,傳統的飛彈攔截器每一枚可能花費數百萬美元,但是電磁炮預計每次射擊只需要幾萬美元。」

鑑於俄國與中國大陸都在研發高馬赫武器,包括高超音速滑翔載具,以及極超壓噴射引擎,這些武器的速度以目前的科技水準,幾乎是無法防禦的,也因此美國國防部決定將超高速武器做為研發的首要目標。

普丁在上個月介紹未來的俄國軍事,其中包括5馬赫的超高速飛彈,可以攻擊美國航空母艦。而中國大陸的軍事論壇上也出現一張照片:一艘坦克登陸艦上,安裝一個巨大的砲塔,可能是大陸版本的電磁軌道炮。辛格說:「我們不知道這照片的武器是什麼,也許只是虛張聲勢,也許只是一個模型,但也可能他們取得相關技術。」

辛格曾在2015年寫過一本假想戰爭小說《幽靈艦隊》(Ghost Fleet,與奧古斯特.柯爾合著),這部小說描繪了美國與中國大陸在不久的將來爆發了高科技戰爭,其中,美國海軍的驅逐艦就是以電磁砲來扭轉局勢。

通用原子要為陸軍設計電磁砲,尺寸就必須縮小,在大約10年前,電磁砲的體積仍然相當巨大,所以陸軍沒有興趣,但是現在體積已縮小了8倍,有可能安裝機動戰術卡車上,並且混合動力驅動裝置供電。

目前規畫的陸用型電磁砲射程範圍超過95公里,預計每分鐘可以射擊20發,而且還可以技術和材料的改進而提升射程和射速。

(中時電子報)

文章來源:Army’s Pursuit of Electromagnetic Railguns Heats Up


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