世足》倒數31天-籤運雖好 綠鷹沙烏地仍被看衰

平濟帶領的智利意外無緣俄羅斯世足賽,豈知失之東隅,他竟然成為沙烏地阿拉伯出征俄羅斯的總教練。(美聯社資料照)

有人說今年世足賽開幕戰為史上最弱的對戰戲碼,的確,當世界排名66的俄羅斯對上70名的「西亞綠鷹」沙烏地阿拉伯,實在很難令人興奮。而俄羅斯因為是世足東道主,沒資格賽可以賺排名積分,沙烏地的排名在32強敬陪末座,被看衰其來有自,台灣運彩也開出他們1賠900的奪冠賠率。

其實沙烏地足球從1980年代中期崛起,自1984年起,他們連5屆亞洲盃打入決賽、3度奪冠,1994年世足處女秀更是一鳴驚人,先輸荷蘭但連勝摩洛哥、比利時,昂首挺進16強,才被後來的殿軍瑞典3比1淘汰。

然而西亞綠鷹的世足驚奇更像是驚鴻一瞥,隨後3屆他們都沒缺席,卻再也沒嘗過勝利滋味,尤其2002年被「鐵頭王子」克洛澤上演帽子戲法,遭德國8比0痛宰,大概是沙烏地少數令人記得的世足事蹟,卻是極為難堪的回憶。

錯過南非與巴西之後,沙烏地在亞洲區最終輪資格賽藉淨勝球擠下澳洲,以B組第2直接拿下俄羅斯世足賽門票。沙烏地晉級關鍵戰是在最後1役1比0擊敗日本,但當時日本已經晉級,多少讓沙烏地占了些便宜。

無論如何,能在12年後重返世足,仍是令人振奮的成果,未料荷籍教頭范馬維克(Bert van Marwijk)合約到期,沙烏地足協竟然不願和他續約。改聘阿根廷教頭包薩(Edgardo Bauza)才兩個月,又閃電換上其同胞平濟(Juan Antonio Pizzi)。

平濟是智利在2016年百年美洲盃的冠軍教頭,也帶領「南美紅魔」殺進去年洲際國家盃(聯合會盃)決賽,才以0比1敗給德國。他帶領的智利維持過去窒息式高壓搶攻的戰術,但智利擁有桑契斯(Alexis Sanchez)、比達爾(Arturo Vidal)等好手,堪稱隊史的「新黃金一代」,沙烏地可沒有這些超級巨星。

最重要的是,不論美洲盃、洲際國家盃踢得多好,平濟帶領的智利最終在世界盃資格賽慘遭淘汰,也為此辭職負責。結果沙烏地不要帶領他們出線的范馬維克,卻聘了讓智利出局的平濟…

沙烏地前鋒阿薩拉威(中)在本屆世足資格賽攻入並列最多的16球,但其中8球是對弱旅東帝汶的兩回合所攻入,灌水成分高。(美聯社資料照)

說沙烏地沒有球星,也許有人不太服氣,他們還有並列本屆世足資格賽進球王的阿薩拉威(Mohammad Al-Sahlawi)呢!但他本屆世足資格賽攻進了16球,其中有8球是在第2輪40強資格賽對弱旅東帝汶的主客兩回合所獲,還有兩球是進巴勒斯坦,參考性都不高。

欠缺球星也好,教練亂換也罷,沙烏地本屆世足唯一利多,就是籤運為亞洲5隊之最。倘若首戰地主俄羅斯還沒打開身手,最後一戰又守住「埃及梅西」薩拉(Mohamed Salah),西亞綠鷹說不定就這樣偷偷飛進了16強。不過做夢容易,稍微不慎可能就是讓薩拉重演當年克洛澤的大屠殺,把沙烏地打回原形。

沙烏地阿拉伯小檔案

★世界排名:70

★世足參賽次數:5

★世足最佳成績:16強(1994年)

★上屆成績:未晉級

★總教練:平濟(Juan Antonio Pizzi)

★台灣運彩奪冠賠率:900.00

(中時電子報)


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