世足》倒數30天-球給薩拉!埃及要靠一人創造歷史

利物浦前鋒薩拉以32顆進球穿上英超金靴,還創下賽史單季最高進球紀錄。(美聯社)

作為文明古國,「法老」埃及雖曾7度稱霸非洲國家盃,但過去僅兩度參加世足賽,連首勝都還沒開胡。本屆他們在相隔28年後再度晉級,不僅有信心奪勝還劍指小組出線,只因他們擁有神奇的「埃及梅西」薩拉(Mohammed Salah)。

薩拉有多可怕?這位利物浦前鋒甫獲英超金靴,還超越了希勒(Alan Shearer)、C.羅納多(Cristiano Ronaldo)與蘇亞雷斯(Luis Suarez),創下單季32球的英超賽史新猷。

擁有「黃金左腳」與刁鑽的盤帶突破能力,薩拉被譽為「埃及梅西」,但他本季的鋒頭可不遜於正牌梅西,他還在歐冠出賽14場攻入驚人的11球,包括4強首回合對義甲AS羅馬單場2傳2射,成為利物浦相隔11年重返歐冠決賽的頭號功臣。

薩拉也把他的魔法貢獻給埃及,去年2月在非洲國家盃斬獲2進球2助攻,助埃及奪得亞軍。去年10月8日,更是他在世足資格賽對剛果「梅開二度」,包括補時階段的致勝罰球,讓埃及以2比1險勝,提前拿下自1990年以來的首張世足門票。

埃及在世足非洲區最終輪資格賽共進8球,薩拉就占了其中5球,堪稱一手將法老帶回到世界盃,他也榮膺非洲區資格賽進球王。

前國際米蘭、瓦倫西亞教頭庫珀,帶領埃及在相隔28年後重返世足賽場。(美聯社資料照)

相較於外界對薩拉的推崇備至,埃及教頭庫珀(Hector Cuper)相對失色。其實這位阿根廷籍教頭過去曾帶過義甲國際米蘭、西甲瓦倫西亞等名門,執教瓦倫西亞時還得過「歐洲年度最佳教頭」肯定,這次帶埃及的戰術卻受到不少批評。

原因無他,庫珀被批評只有一種戰術,那就是「球給薩拉」。這種打法,或許能讓埃及通過資格賽的考驗,但來到32強小組賽呢?A組的俄羅斯、沙烏地阿拉伯與烏拉圭肯定會全力死守薩拉,也要考慮他打完忙碌一季的疲憊與受傷風險。

其實埃及並非沒有其他好手,包括薩拉在內,埃及35人大名單共有6人效力於英超球隊,其中又以防守中場艾內尼(Mohamed Elneny)最為關鍵。艾內尼從2015年加入英超兵工廠以來,雖然無法打上主力,對埃及卻是不可或缺的中場核心,有他控制中場,也才能執行「球給薩拉」的戰術。

45歲的埃及門神艾哈達里在去年拿下世足門票後,興奮的跳到球門上面慶祝。(美聯社資料照)

埃及也會創下一項紀錄,今年1月才滿45歲的當家門神艾哈達里(Essam El-Hadary),將超越上屆哥倫比亞門將蒙德拉岡(Faryd Mondragon)的43歲又3天紀錄,成為在世足出賽的最老球員,這也是他從1996年上演國家隊處女秀以來的最大夢想。

埃及的戰術或許是隱憂,但不可否認,他們擁有不只是A組最強、甚至可能是整個世足狀態最好的殺手級人物薩拉,加上同組沒有超級勁旅,尋求賽史首勝甚至晉級16強絕非奢望。只是「球給薩拉」或許能讓埃及闖過小組賽,但16強對手很可能是伊比利雙雄,要走得更遠就是極大考驗了。

埃及小檔案

★世界排名:46

★世足參賽次數:3

★世足最佳成績:小組賽止步

★上屆成績:未晉級

★總教練:庫珀(Hector Cuper)

★台灣運彩奪冠賠率:120.00

(中時電子報)


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