鈾彈爭議多 A-10攻擊機將停用衰變鈾砲彈

A-10機首的GAU-8機砲,使用的衰變鈾砲彈將會被碳化鎢彈取代。(圖/美國空軍)

美國空軍的A-10疣豬攻擊機(Warthog)的招牌武器就是機首的30公釐GAU-8 / A旋轉機砲,它是現有機砲當中威力最大的。然而它的衰變鈾砲彈一直都有所爭議,隨著這批彈藥已到壽限,未來可能用其他的彈種取代。

The Drive報導,所謂衰變鈾砲彈(DU),是核能反應後的剩餘鈾,因為可發熱的材料已經耗盡,因此也稱為耗乏鈾、貧化鈾。鈾的金屬性質相當緻密,可說是最硬的金屬,所以成為很好的穿甲彈材料,也可以做為很好的裝甲材料。

防了堅硬以外,鈾質砲彈還有其他特性,美國埃弗林空軍基地(Eglin AFB)的試飛員鮑伯.杜伯特(Bob DuPont)表示:「鈾雖然很堅硬,但是它的金屬粉末卻會自燃,因此鈾質砲彈即使不需要填充其他炸藥材料,在擊中目標後也會得到二次燃燒效果。」

A-10所使用的30公釐砲彈,1枚就如此大顆,它的彈頭原先是衰變鈾材質,不過引起許多爭議。(圖/美國空軍)

然而,做為核反應後的副產品,衰變鈾砲彈爭議一直不小,許多人擔心它是否有核汙染問題,理論上它會有一些輕微放射性,主要是阿爾發粒子,而且有研究表明,它也可能是有毒的致癌物,特別是在1991年的伊拉克戰爭之後,許多退伍軍人表示他們的健康因為戰爭受到嚴重損害,公眾相信那就是衰變鈾砲彈所引起的,所以禁用的聲音是愈來愈大。

暫且不論衰變鈾砲彈對健康的影響,目前美軍的衰變鈾砲彈也逐步達到壽命上限,據軍事網站稱,GAU-8機砲所使用的PGU-14 / B砲彈,平均使用年限為32年,要是再使用下去,藥柱會有劣化的問題,只要彈鏈中有1顆砲彈不穩定,對整個機砲系統都是致命性的災難,一言以蔽之,這批砲彈非換不可。

一般認為,美軍會改用碳化鎢砲彈來取代,鎢也是相當硬的金屬,不過單純以砲彈的性來來看,還是不如衰變鈾來的那麼具有威力。因此有些人擔心,穿甲能力可能會稍打折扣。不過,在近十年的戰爭中,A-10鮮少用機砲攻擊堅固的主戰車,大多時候,打戰車都會用飛彈來攻擊。而機砲多半是掃射大範圍區域較常見。

再來談論一下關於1991年伊拉克戰爭退伍軍人症的爭議,雖然許多老兵與社團指證歷歷,但是美國政府卻表示,從統計數據來看,老兵們的罹病比例沒有比其他時候來看高,而且也找不到確切的證據,能夠將老兵的健康問題與衰變鈾砲彈做出相關性。

另外,在1991年戰爭之後,伊拉克仍然是個烽火不止的衝突地區,這使得研究人員難以進入伊拉克對其展開影響研究。所以,退伍軍人症的原因仍然沒有定論。

(中時電子報)

文章來源:A-10 Warthogs May Stop Firing Controversial Depleted Uranium Ammunition For Good


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