搜尋速度快5倍 「中國天眼」FAST望遠鏡升級

俗稱「中國天眼」的500公尺口徑球面無線電望遠鏡。(圖/新華社)

據中新社報導,位於貴州貴陽的「中國天眼」、500公尺口徑球面無線電望遠鏡(FAST),日前進行升級工程,將安裝國際上首臺、由大陸與澳洲共同打造的19波束L波段接收機,預計6月初即可投入使用。科學家研判,升級後的天眼將可讓搜尋天體的速度增快5倍,協助他們探測更多天體星球目標。

中國大陸與澳洲於2015年聯手,投入2000多萬人民幣(約1億台幣)經費,經過一年多的研發和設計,成功打造出世界上第一臺19波束L波段接收機。新的接收機,可以讓天眼更靈敏且接收更多的來源,也能觀測宇宙中不同距離、不同方向的中性氫譜線,讓「天眼」能更有效率地發掘宇宙的歷史,甚至尋找可能存在外星生命的星體。

巨大的天眼望遠鏡內部,工程人員正努力注意結構。(圖/新華社)

於2011年開工、利用貴陽山區的喀斯特窪地設立的「天眼」球面無線電望遠鏡,於2016年完工落成,由中國科學院國家天文台負責運作。它的啟用,也打敗波多黎各的阿雷西博天文台,成為世界上最大的單面口徑球面無線電望遠鏡,預估總工程經費高達7億人民幣(約35億台幣)。由於外形像一隻鍋子,讓它的接收面積能達到30座足球場之大,

雖然仍在摸索階段,但「天眼」從啟動至今,也成功探測到12顆脈衝星(Pulsar),這是一種軌道周期很短、但當兩枚同性質的脈衝星,彼此極強的引力輻射會讓距離愈來愈近,引發軌道週期變化,經嚴密觀察紀錄下,能夠印證重力波(Gravitational wave)的存在,進而證明愛因斯坦(Albert Einstein)的廣義相對論(General relativity)。這也是當代天文學界研究中,非常重要卻極為困難的一個研究領域。

(中時電子報)

文章來源:“天眼”升級FAST巡天提速5倍 將會發現更多脈衝星


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