提振威望 陸將藉新航母改寫印太區域秩序

中國第一艘自製航母5月13日上午約7點14分從大連造船廠碼頭啟航,到相關海域進行海試,主要檢測驗證動力系統等設備的可靠性與穩定性。(中新社)

中國正積極打造新航母,但與其說是要拿它們來對付其他大國,倒不如說是用它們來提振自身威望。

隨著解放軍第一艘自製航母展開海試,再度引發了各方對中國海上軍力的熱議。《外交家》(The Diplomat)雜誌網的分析指出,儘管萬一中國與美國等大國爆發衝突時,這些航母也許還不是對手,可是有些人認為,一旦美國退出亞太,它們將鞏固北京的領導地位。也有人認為,解放軍的兩棲戰力與日俱增,正成為觀察重點。

事實上,中國的新航母編隊不必等大戰爆發驗證,就已經發揮了價值。沒錯,或許正是在沒有戰爭的狀況下,它們才是最有價值的。

分析指出,這些解放軍新航母真正的價值,在於提振中國的威望,還有在印太(Indo-Pacific)區域秩序中的地位。

而這可能會以兩種方式實現:在和平時期部署航母編隊,可以讓北京在沒有直接衝突的情況下,削弱美國在印太區的影響力。另外,隨著航母傳遞出強而有力的訊息,可以讓區域國家對中國地位的認知徹底改觀。

2015年《中國的軍事戰略》白皮書便指出,中國海軍發展的戰略方向為近海防禦、遠海護衛,而這將讓他們到2030年時,具備包括救援天災、撤離人員,反恐與維護航道安全等「有限的遠征」能力。

分析指出,關鍵在於這人道救援不只是說說,而值得密切關注。人道救援之所以重要,是由於中國,還有所有的區域大國都在較勁,爭取區域排序地位,而這排名是透過競爭、履行責任,如果不是戰爭,就是靠外交脅迫和武力威脅產生。這過程舉足輕重,因為這讓各國對彼此的權利,責任和國防能力高下產生共識。

美國航母「林肯」號
美國航母「林肯」號

而利用海上軍力來提供人道援助,正是理想的手段,因為這不僅讓國家展現實力,建立實質的國際關係,也展現了道德領導力。

最顯著的例子,就是2004年印度洋海嘯時,多國在美國航母「林肯」號(USS Abraham Lincoln,CVN-72)領導下,展開救援任務。波士頓學院政治系教授陸伯彬(Robert Ross)認為,這促使中國也想要航母。另一方面,美國海軍戰爭學院(Naval War College)戰略學教授艾立信(Andrew Erickson)則認為,這是北京領導階層對航母價值出現變化的轉捩點。

當時解放軍媒體稱,日本是救災大國。而這顯示出救災的政治意涵,也凸顯出海軍的重要性不僅在於作戰,也在於國家的建設,救災與重建。

分析指出,北京對人道救援任務的態度很務實,首先,這可以徹底展現戰力,加強中國的區域地位主張。此外,如美國,日本和澳洲所發現的,人道救援是「防務外交」(defense diplomacy)的絕佳管道。

就算不是傳統盟國,為這類偶發事件做準備的需求,提供了和當地夥伴合作,並進入該地的藉口。而累積人道救援紀錄,也能使進入當地,甚至建立海外基地變得名正言順。

此外,人道救援能產生可觀的軟實力紅利。美國智庫皮尤研究中心(Pew Research Center)的研究便顯示,美國在2004年南亞海嘯救援印尼,還有2011年日本東北大地震救災後,當地人對美國的好感大增。

另一方面,人道救援對中國特別重要的地方在於,萬一海外危機爆發,解放軍可以發揮遠航能力撤僑,以證明共黨政權存在的正當性。

(中時電子報)

文章來源:How China’s New Aircraft Carriers Will Shape Regional Order


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