做手腳!傳五角大廈掩飾F-35戰機大問題

一架美國空軍F-35A戰機8月19日在芝加哥水上航空秀(Chicago Air and Water Show)中,高速飛越密西根湖(Lake Michigan)。(美國空軍)

F-35A戰機

歷經研發經費暴增,還有層出不窮的問題後,F-35戰機逐漸成熟,似乎漸入佳境。

不過,據《國家利益》(The National Interest)網報導,由非營利民間組織「政府監督計畫」(Project on Government Oversight)從五角大廈F-35聯合專案辦公室(F-35 Joint Program Office,F-35 JPO)取得的文件顯示,這款先進隱形戰機有重大的設計瑕疵,但卻在未加以修正的狀況下,被改列為較不嚴重的問題。

「政府監督計畫」國防分析師葛雷澤(Dan Grazier)指出,F-35缺陷審查委員會(F-35 Deficiency Review Board)2018年6月4日的會議紀錄副本顯示,他們把19項歸為第一類(Category I)的嚴重缺陷,降為第二類較不嚴重的問題,其中甚至有10項根本沒有修正計畫。

他並指出,在少數案例中,委員會是按測試工程師的建議降低瑕疵等級,但剩下的19項卻是在沒有明顯的正當理由,或是確切證據顯示,這些瑕疵真的不像原本那麼嚴重的狀況下,便自作主張擅自更改。

而這些瑕疵包括無法從聯合直接攻擊炸彈(Joint Direct Attack Munition,JDAM)武器系統讀回目標座標。換句話說,F-35駕駛目前在發射武器前,並無法確認目標座標,而這可能導致友軍或平民喪生。

其他淡化的問題還包括武器發射警示器,攔截鉤損壞和燃料顯示不正確等。此外,當駕駛緊急彈射時,敵我識別(Identification Friend or Foe,IFF)答詢機不會自動廣播。

葛雷澤指出,要是駕駛彈射時,沒有先手動打開答詢機,發出緊急訊號,可能過了好幾個小時,都不會有人知道他們遭遇問題,更別說是彈射後戰機墜毀了。然而,需要緊急彈射的駕駛通常幾乎都沒有時間,也不會想到要啟動答詢機。

然而,分析指出,五角大廈會淡化F-35的瑕疵,其實有很大的誘因。除非F-35通過研發的戰鬥測試階段,否則無法全速量產,而五角大廈幾乎就快決定,每年最少要採購77架F-35。也因此,他們淡化愈多問題,就愈容易加速進度。

當然,任何現代戰機推出時,都會有許多瑕疵。但分析指出,F-35不尋常的地方在於,研發還沒完成,五角大廈就下單採購。這就好比通用汽車(General Motors)還在進行設計,消費者就買了車。

(中時電子報)

文章來源:Report Claims the Pentagon is "Altering Paperwork" to Save the F-35


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