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  • 垃圾剋星 科學家發現這種毛毛蟲連硬塑膠都能消化

    垃圾剋星 科學家發現這種毛毛蟲連硬塑膠都能消化

    科學家最近意外發現螟蛾(wax moth)的幼蟲可以輕易的吃掉一些常見的塑膠製品如聚乙烯(polyethylene),因此有望幫助人類解決掉每年製造出來的大量塑膠垃圾。 \n \n根據《洛杉磯時報》(Los Angeles Times)報導,科學家意外發現這種喜歡居住在蜂巢附近的螟蛾,其幼蟲可以分解塑膠袋。發表這項研究結果的貝托齊尼(Federica Bertocchini)是西班牙一間生物醫藥和科技機構的生物學家,也是一位養蜂人。他注意到如果把含有這種蛾的幼蟲的蜂巢碎片放在塑膠袋裡,這些毛毛蟲可以使堅硬的塑膠製品退化。 \n \n為了證實這個理論,研究人員將一些這種毛毛蟲放在聚乙烯膜上,40分鐘後膜就出現了一些洞,研究人員估計這些毛蟲一小時可以產生出2.2個洞。研究人員把100之螟蛾幼蟲放到一般塑膠購物袋中後,發現這些蟲在12小時內吃掉了92毫克的塑膠。 \n \n但為了要進一步確認這些毛蟲只是單純吃掉塑膠,還是將之消化轉變成更單純的物質,科學家將這種毛蟲打碎製成泥漿、塗抹在聚乙烯膜上,在經過14個小時候,科學家發現大約13%的聚乙烯消失了。他們在進一步檢視殘留的膜後發現乙二醇(ethylene glycol)的存在,出現這種用途廣泛的化合物表示,螟蛾幼蟲的細胞真的能夠分解塑膠。 \n \n科學家認為這些毛毛蟲之所以有這麼強大、快速分解塑膠的能力,是因為它們吃的食物─蜂蠟和塑膠有類似的化學成分。 \n \n到目前為止科學家不確定螟蛾有這些能力是因為它的幼蟲,還是因為它為常理的微生物。過去不同研究發現,印度穀蛾(Indian mealmoth)胃腸的兩種細菌菌株可以在數周內分解塑膠。 \n \n但不用擔心,科學家不會因此就培養出一大堆螟蛾毛毛蟲,共同撰寫這份研究報告的劍橋大學生物科學家Christopher J. Howe說,科學家傾向找出那種酶可分解塑膠,然後分析其基因特徵,然後使用這些基因去製造大量酶。

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