示意圖與本文無關。(圖/ 取自達志影像)
電視劇《還珠格格》中就有路邊賣身葬父的女子,頭上插著一根稻草。(影片/ 取自YouTube,如遭移除請見諒) (影片來源為Youtube,如遭刪除請見諒)

一般民眾在看古裝電視劇時,不免看過窮人家女子在街頭賣身為奴,但她們除了在前方擺一張紙,寫上自己需要賣身的理由外,頭上通常都會插著一根草,看起來十分突兀,沒想到這根草是有用處的!

在古代買賣時,多半是在趕集,而趕集的地點通常在驛站附近,交易要求迅速,所以買家和賣家在賣東西時會順手拔根草放在貨物旁,讓人一眼就知道這些東西是要出售的貨物;除此之外,在古代受教育的人不多,文盲率高,懂得寫字的人不多,看得懂文字的人更少,所以放在貨物旁的草,就成了大家公認的「標記」。

歷史故事中,楊志賣刀、范進賣雞、秦瓊賣馬都有做類似的舉動,在要販售的東西插上草標,讓人知道自己要賣東西的決心。

因此,在當時貧苦人家真的萬不得已,只好把子女賣掉求溫飽,就會在他們身上插上草標,讓人家知道他們能被販售,命賤如草一樣,彷彿一根草就能代表貧窮人的一生。