挖到1.8萬年前生物 一驗DNA專家震驚(示意圖/達志影像)

2018年夏天,科學家在俄羅斯西伯利亞凍土中,挖出一個被冰封1萬8000年的生物,模樣宛如狗又像狼,僅約2個月大而已,但其外型保存完整,牙齒、睫毛及鼻子沒有任何受損,讓科學家們非常震驚,並對其進行DNA分析,推測出牠可能是狼與狗的共同祖先。

根據《每日郵報》報導,科學家於去年夏季,在雅庫茨克(Yakutsk)因迪吉爾卡河(Indigirka River)附近永凍土裡,挖出一隻犬類動物遺骸,其擁有特殊的箭頭尖牙,進行分析發現,牠生活於距今約1.8萬年前,死亡時僅2個月大,由於所在環境溫度極低,因此遺骸保存很完整,宛如絨毛娃娃。

為了搞清楚牠屬哪物種,科學家將樣本送至瑞典古生物學中心(CPG),但卻無法辨認牠的身分,謝爾蓋(Sergey Fedorov)博士表示「該中心擁有全球最大的犬科動物DNA資料庫,但在這種情況下,他們第一次無法辨識生物」,這結果也讓他們相當吃驚,推測牠可能是狗與狼的共同祖先,目前需更多基因排序才能辨識。

科學家目前替牠取名為「多戈爾」(Dogor),在當地雅庫特語中是「朋友」的意思。根據《西伯利亞時報》報導,有部分科學家認為,這生物可能是從狼進化到狗的過渡階段。許多現代狗的祖先可能源自於,歐洲一群擁有數千年歷史的種群,被認為是由1.5至4萬年前,一種已滅絕的狼進化而來,但也有部分專家認為,現代狗的進化發展可能更早。