印度多達1億8千頭牛,但被視為聖物的牠們該如何處理,往往讓當地人很苦惱。(示意圖/ 取自達志影像)

每個國家都有不同的習俗或信仰,印度人把牛視為聖物,當地更有約1億8千頭牛,堪稱全世界數量最多的國家,走在路上還能遇到「人禮讓牛先行」的奇觀;但如此龐大數量的牛該如何處理就成了難題,而最常見的現象也讓人看了鼻酸。

有人說在印度女人的地位還不如一頭牛,當地女性被虐待都沒人替她們伸冤,不過一旦出現虐牛的情形,施虐者卻會受到嚴苛的法律懲罰,所以「牛比人貴」在印度是很稀鬆平常的事;據悉,因為印度有80%人民信仰印度教,他們主神濕婆的坐騎就是牛,因此信眾大多數認為牛也很神聖,不可隨意對待。

印度目前擁有的牛數量居然已高達1億8千頭,而基於宗教規定也不允許殺牛,但仍有少數地方居民不是信奉印度教,像是穆斯林、基督教徒、錫克教等還是會吃牛肉,多少就會有宰牛的行為;不過,牛在印度跟人一樣也有種性制度,大多數被殺的都是最低層的水牛。

此外,在當地主要有處理龐大數量牛的3種方式,第一是穆斯林商人會透過買賣,把牛送到各個地區,但過程中常被一些印度教徒阻止,甚至追打;第二則是政府有設立收容所,專門養不能擠奶或無法耕作的牛;最後的方式也最殘忍,就是讓牠們流浪自生自滅,因為飼養成本高、無法工作和賣不出去,所以飼主只好遺棄,間接導致印度社會中流浪牛氾濫。