原來太監並非只在華人歷史中出現,印度目前還有這一類人存在。(示意圖/ 取自達志影像)

古代封建王朝都有宦官(俗稱太監)服侍皇帝,大眾對他們的印象就是生殖器官遭閹割的人,從史料中總以為只有華人歷史中才有太監;其實全世界許多國家的史料記載,都發現有太監存在,甚至印度至今還看得到。

從希羅多德著作《希臘波斯戰爭史》中,就曾提到幾千年前的古希臘就有宦官,而那群人主要來自波斯帝國,因為當時統治者認為失去生育功能的他們比較可靠;其中大流士時期,更曾主動要求統治下的居民,交出被閹割過的男童,供他們使用。

還有古羅馬地區也有宦官出現,在以殘暴厲行出明的君王尼祿在位時,不僅有宦官在旁服侍,他還無故將一名小男孩閹割,再把他「娶」回家,把他當成一名女性對待,令人感到詫異。

大多數人認為太監是古代才會出現,但印度現在仍有一個特殊群體「海吉拉」,這群人原本是男性,在青少年時期因為宗教儀式被閹割,但有傳聞他們是「神的使者」,認為他們具有法力,能夠在宗教活動替人民祈福;不過,在普遍印度人眼裡,第三性的海吉拉等同賤民,在當地被排擠,只能在社會邊緣遵循他們的習慣和規矩生活。