患瘟疫被丟到死亡島 腳一踩全是人骨(示意圖/達志影像)

俄羅斯有個為了發展核武而建立的祕密城鎮,此地從未出現在官方的地圖上,人員進出皆受嚴密控管,直到西元1992年前均未獲得官方承認;加州有個死者之城,鎮上活人僅1400人,死人將近200萬人;土庫曼的沙漠有個被稱「地獄之門」的火坑,至今熊熊火焰燃燒超過40年;菲律賓有個墓穴全是木乃伊,防腐技巧獨樹一格?

儘管現代地圖測繪技術先進、衛星空照影像唾手可得,地球仍有許多未知之處,《世界上不可能存在的地方》記錄下世界上不為人知的風景,羅列出世界上一些奇特、讓人好奇、「令人覺得不可能有這種地方存在」的地點。每個地點讓人覺得不大可能存在的原因,有的是當地的建築,有的是現在或過去存在的狀態,帶領讀者展開一場驚奇的探索旅程。

【精彩書摘】

早年的瘟疫隔離島-波維利亞島(POVEGLIA ISLAND)(圖/《世界上不可能存在的地方》/遠流出版 提供)

過去幾世紀以來,波維利亞島這距離威尼斯8公里遠的島嶼換過好多名稱。島上遍地是白楊木,曾經被稱為白楊木島,也是附近潟湖區一帶很熱鬧的重要地區,在中古世紀還設立自治政府。不過由於1340年代爆發黑死病,這座島也多了一些別名,包括「瘟疫島」、「死亡島」等怪名,聽起來一點都不好玩,也不可能吸引人來此定居。據說當瘟疫在1500年代再度爆發時,威尼斯一帶大批死於瘟疫及受感染的人都被運到島上,丟進露天坑洞。至於還活著的人,不論男女還是幼童,也跟著腐爛的屍體一起被活埋,或被活活燒死。

傳聞畫家喬爾喬內也是在這期間慘遭棄置波維利亞島上約15萬名的瘟疫受害者之一。不過近期有證據顯示,喬爾喬內應該是被送到潟湖區另一座拉賽瑞托諾福島上,這座島的名稱意思是「新隔離島」。當然,波維利亞島則是原本的隔離站。只要有一點病徵的人都得先在這座島上接受40天隔離,才可獲准進入威尼斯這座稱霸200年的海上共和國。

不過隨著共和國在1797年崩解,海上貿易活動轉移到利佛諾市及第里雅斯特市,波維利亞島也慢慢失去原本重要的角色。島上的主要教堂年久失修,以至於在19世紀初,鐘樓被改作為燈塔使用。在1922年,老舊的隔離站變成精神病院,而波維利亞島也獲得另一個暱稱:瘋人島。據說這些可憐的病患因為看到瘟疫坑死不瞑目的鬼魅,導致精神異常的問題更加惡化。精神病院終於在1968年關閉,從此以後這座島再也無人居住。

波維利亞島地圖位置(圖/《世界上不可能存在的地方》/遠流出版 提供)

之後連續好幾年,這座島都被為公認全世界最可怕的鬼島。附近部分居民也對波維利亞島敬而遠之,因為他們深信這座小島是個受到詛咒的地方,因為島上的土壤,甚至是周圍的海域全被火化的瘟疫屍體污染了。在島上許多空地上,腳底下踩的土壤就可以看見人的骨頭。這些原本就埋得不深的人骨在風暴潮的沖刷之下,三不五時就被沖到海灘上,而且這種情形之常見已經到了驚人的地步。

如今,島上有部分土地被用來種植穀物及爬藤類,看來這座面積7.2公頃的島嶼多年來公認的孤立處境終於劃下句點了。在2014年5月間,身陷財困的義大利政府拍賣波維利亞島,最後以40萬英鎊的價錢售出。買主是一位義大利企業家,他希望把這個精神病院轉型成豪華大酒店。如果他成功的話,表示這座島即將搖身一變,成為活人拼了命想要來的地方,而不再只是垂死之人才會來的地方,這可是將近700年來頭一遭啊。

(本文摘自《世界上不可能存在的地方》/遠流出版 提供)

《世界上不可能存在的地方》/遠流出版 提供