古代大臣被皇上賜死為何還謝恩?(示意圖/達志影像)

俗話說:「伴君如伴虎」,在皇帝身邊做事的人,若是不小心惹他不開心,或是真的犯下了什麼滔天大罪,那麼最終的下場就只有死路一條,不過有些大臣在被皇帝親自賜死之後竟還含淚謝恩,讓人感到相當困惑,有一種說法是大臣被賜死後,為了防止其家人被連累,以至於整個家族遭滅,他們不得不才違心地說了句「謝主隆恩」,但事實上處此之外還有其他另外3個理由。

首先,通常在古代大臣被判死刑會經由禮部、刑部等司法機構來審核通過,中間必須經過一連串的流程,受刑者也會遭遇到「嚴刑拷打」等痛苦折磨,甚至還有可能牽連到家人;但若是皇上親自下令賜死,那就算是一種「禮遇」,因為可以省去中間備受折磨的過程,在執行死刑時也可以避免「斬首棄市」的慘況,所以大臣在被賜死時往往都會回以「謝恩」。

再者,上文提及一般的死刑流程繁複,很可能就會產生「誤殺」的情況,為了避免皇上便直接以口頭下令,省掉了繁雜的流程,而大臣們的「謝恩」就有點像是如今簽收快遞一樣的感覺,確認他就是那個被賜死的當事人。

最後,古代的刑罰有許多都非常殘忍,分為大辟、腰斬、凌遲等名目,不過皇上賜死大臣的話,大部分都會準備白綾、毒酒或是一把劍,大大地減去了諸多的痛苦,也因此這些被賜死的大臣心中必然充滿了感謝,於是就發自內心地向皇上「謝恩」了。