菩薩皇帝40年不碰女色 最後卻餓死宮中(示意圖/達志影像)

梁武帝蕭衍(464年-549年),他多才多藝、學識廣博,政治、軍事才能在南朝諸多皇帝中,堪稱箇中翹楚,也是少數皇帝中以不近女色聞名,這與梁武帝皈依佛教有關,他成為虔誠的佛門弟子,「以佛化治國」頗得人民的心,但為何最後卻在皇宮裡餓死?

根據《梁史》記載,「梁武帝五十外便斷房室,天監十二年(公元513),始不與女人同屋」,也就是說梁武帝50歲開始斷絕房事、遠離嬪妃,將近40年沒碰過女人,專心信奉佛教且身體力行,晚年的梁武帝,一天只吃一餐、過午不食,也不吃肉食,僅吃豆類湯菜和粗飯。

歷史上梁武帝是好皇帝,但不少學者認為過度美化,在位初期關心政務、糾正弊端,也與前朝重臣合力推動改革;但後期開始疏於政事,過度迷戀佛教,不喝酒、不聽音樂、不近女色,甚至多次跑到同泰寺出家當和尚,每一次大臣們都要花費巨資將他「贖」回,這些錢都是百姓血汗錢。

因此梁武帝執政後期數年裡,國力逐漸衰弱,之後發生歷史上知名的侯景之亂,叛軍包圍宮殿,梁武帝被困在尚書台,悲憤的他拒絕進食,活活餓死在宮中,據說當時身旁還有數百顆雞蛋,病逝時86歲,在位期間長達48年。