西藏老城是一座已有一千三百多年的歷史名城,藏語為「聖地」或「佛地」的意思。全年日照時間三千小時以上,素有「日光城」之稱。

每天太陽從拉薩城東邊的山頂升起,因為在山的另一邊它做了太長時間的準備,使得黎明因此變得簡短,而傍晚亦是如此。這是一個黎明與黃昏都頗為短暫的城市,但它卻擁有著世界上最奢侈的日照。

布達拉宮。金碧輝煌的世界宮殿

拉薩位於雅魯藏布江支流拉薩河的北岸,當地宗教色彩濃厚,座落許多寺廟建築。

西元七世紀,松贊幹布統一西藏,將政治中心從山南轉移到拉薩,建立了強大的吐蕃王朝奴隸制政權。之後他相繼娶了尼泊爾的尺尊公主以及唐朝文成公主。文成公主參與松贊幹布的豪華寺院建設,傳說文成公主選定一個湖為寺院的地點,並用山羊背土填湖,此寺為現在的大昭寺。

拉薩名勝古蹟眾多,最著名的當屬依山建築、金碧輝煌的布達拉宮,它是達賴喇嘛的坐床之地,另外還有哲蚌寺、色拉寺和甘丹寺等有名的喇嘛寺院,老城區八廓街內有歷史悠久、保存唐代文物的大昭寺及小昭寺,羅布林卡原來是達賴喇嘛的夏宮,園內景色優美。

八廓街是拉薩的商業中心,藏族用品和旅遊紀念品的店應有盡有,是旅遊者必到的「淘寶」之地;另外,藏族舞蹈不容錯過,觀看當地最有名的雪巴拉姆劇團表演還需預先訂票。

新舊拉薩。各有一番風味

今天的拉薩,其實是兩座城市,10年前被稱為西郊的地區,已經開發成拉薩的新城,其繁華面貌與中原城市毫無二致,一樣的高樓大廈、酒店與餐飲街和歌舞廳,並且還在不斷地向外生長著。北京中路是貫穿這座城市東西兩個城區的主要幹道,一輛小巴士車經過頗具現代都市氣息的西部城區向東行駛,售票員會不停地吆喝著「拉薩、拉薩」,如此是告訴乘客這輛車的目的地是東部的老城區。過了布達拉宮廣場可以算是到了老城,都市氣息成了浮光掠影,神在這裡是被廣泛認知的,並存在於人們每日的生活中。各色旅遊書籍中所描述的寺廟、街道、餐廳、酒吧、茶館、青年旅社等躍然於眼前,恍惚另一個世界。

交通資訊

當地遊客通常住在東部城區,拉薩市的公共交通車在晚間8點後就會停駛,建議乘坐計程車。除去演出地點在西郊的「幸福在路上」劇場外,前往喜馬拉雅飯店和太陽島的車費均為10元人民幣。