中共前人大常委會委員長、九三高齡的中共革命世代元老級人物萬里,在退休十六年後,突然於十月九日現身天津考察,對天津經濟社會發展的成就讚譽有加,由於今年八月大陸網路曾出現一篇名為《老同志的講話》的批評文章,據傳作者為萬里,他的天津考察行更平添外界想像。

萬里九日偕兒子萬季飛,在天津市委書記張高麗,市委副書記、市長黃興國,市人大常委會主任劉勝玉,市政協主席邢元敏等的陪同下,參觀了天津火車站、津灣廣場、五大道風貌建築區等地區,瞭解天津改革開放和現代化建設的進展情況。

在參觀過程裡,萬里表示,天津發展思路清晰,各項措施有力,工作作風扎實,經濟增幅位居全國前列,為天津的發展成就感到高興,而市委書記張高麗除代表天津四套班子,感謝萬里長期給予天津工作極大的關懷和支援外,也強調說,天津正全面貫徹黨的「十七大」及其四中全會精神,深入貫徹落實科學發展觀。

許久未公開露面的萬里,選在中國「十一國慶」長假期間突然造訪天津考察、動機頗令外界好奇。今年八月初,大陸網路流傳一篇名為《國慶六十周年前夕一位老同志的談話》文章,內容對中共建政六十年來的黨國軍不分、多年折騰殃及國家百姓、政治宣傳偏離事實、民意處理失誤等均有嚴厲批評。

該文聲稱是一位黨校年輕學者與「老幹部」四次談話後、整理而成,外界遂猜測目前中共黨內有此「革命份量」的老幹部,當屬萬里一人,不過,網路臆測曾遭大陸官方媒體以署名文章駁斥;本月九日,萬里現身天津考察一天,並希望天津「在科學發展的道路上邁出更大步伐」,罕見露面、平添外界不少臆測。

萬里出身於山東東平,曾任中共副總理、人大委員長,一九九三年退休後即鮮少公開露面,他在中共黨內被視為鄧小平改革開放的支持者,當年任職安徽省委書記時,因支持鼓勵包產到戶政策,與時任四川省委第一書記的趙紫陽齊名,民間有「要吃米,找萬里;要吃糧,找紫陽」的說法。