秋冬的紅果植物,很能吸引鳥類,最具代表性的,是本土原生種的台東火刺木。台東火刺木俗稱「狀元紅」,園藝業者常拿它們當庭園或盆栽植物,無論名稱、外型都討喜,很受歡迎。

中秋後的南投縣杉林溪,數百株台東火刺木爆紅,纍纍的梨形果實,引來珍禽大快朵頤。鳥友聞風至,齊聚獵鏡頭。由於鳥群的數量和種類多且穩定,秋訪「狀元樓」成了賞鳥界年度盛事,十月初到十一月中旬,每天快門聲不斷,鳥人大呼過癮。

台東火刺木吸引的鳥類以畫眉科為主。清晨6點鐘黃胸藪眉率先登場,肚子撐飽飽還捨不得飛走,一直到體型巨大的白耳畫眉過來接班,才暫退附近叢蔭。

白耳畫眉吃到一半,羽紋精緻的紋翼畫眉和身裁嬌小的冠羽畫眉輪番上陣,邊啄食邊鳴叫跳躍,其間還混雜青背山雀等小型鳥類,合奏出悅耳的交響曲。上午9點半以後,鳥群會逐漸散去,下午3點後是另波高潮。

「狀元樓」拍各種畫眉鳥,持中型砲、不必搭偽帳,但最好備有腳架和快門線,以防止相機微震。