去年九月底,神舟七號太空船圓滿達成大陸第三次載人任務,據《美國航空周刊》(Aviation Week)報導,未來大陸將以十二年時間,逐步打造太空實驗室及太空站,將太空人送上月球。目前,第一個太空實驗室「天宮一號」已開始打造,計畫明年發射。

上周韓國大田市召開國際宇宙航行大會,與會的大陸代表董能禮(音)表示,載人太空工程計畫下一步是發展登月任務的概念研究,驗證關鍵技術,逐步達成中國人登月的探測計畫,並於二○二○年設置六十噸的太空實驗室。

這個太空站建制計畫,包括一系列無人與載人的月球登陸測試。除了「嫦娥二號」衛星,大陸明年也預計發射具太空實驗室雛型的「天宮一號」,隔年發射「神舟八號」與「天宮」連結,測試軌道交互對接技術。若「神八」對接成功,同年將再發射載人的「神九」太空船,讓太空人在「天宮一號」進行短暫逗留。

「嫦娥三號」計畫於一三年登陸月球,除攜帶探測車著陸巡視,另將打造二、三個重約八.五噸的「天宮」飛行器,組裝小型太空實驗站,讓太空人操作中程實驗。二○一七年前則預計由「嫦娥四號」帶回月球採集的樣品。

由於可大量載重「長征五號」火箭,要到一四年才開始服役,目前火箭只能負重十三噸,所以,六十噸太空站要到二○二○年才能完成,未來個別太空站部件的重量約二十噸。

大陸載人航天工程副總設計師王永志表示,目前太空人登月行動,還未得到政府最後批准。此外, 若美國或國際太空站願意,大陸也表達願審慎考慮與美、蘇合作的可能。