電腦軟體業巨擘微軟公司大張旗鼓宣傳的最新一代作業系統Windows 7,廿二日正式在全球開賣。這是微軟近十年來所推出最重要一套軟體,盼藉此挽回客戶信心,保住並強化它在個人電腦市場的霸主地位。廿一日深夜,逾五百人在倫敦市中心「個人電腦世界」(PC World)前大排長龍,等著搶購Windows 7。

日本微軟今天上午在東京有樂町舉辦Windows 7開賣儀式,還特別請來偶像明星南明奈到場衝人氣。

英預購比哈利波特人氣旺

在美國,微軟工作人員廿二日凌晨零時一分於舊金山一場舞會上,將Windows 7當作禮物送給在場的客人。微軟執行長鮑默則在紐約時間上午十一時,正式宣布Windows 7上市。

Windows 7得到數百萬試用者肯定,令微軟深具信心,接下來就看市場反應。Windows Live部門總裁霍爾表示,在英國預購Windows 7的人數已超過先前預購《哈利波特》完結篇的人數,也是微軟推出各個版本Windows作業系統以來,客戶反應最熱烈的一次。

上一代口碑差 要絕地反攻

Windows 7的成敗攸關這家全球最大軟體公司的未來。全球電腦有九○%使用Windows作業系統,按微軟的講法,Windows用家超過十億人。相對的,Windows也是微軟賴以生存的產品,去年營收二○三億美元,一半以上來自Windows。

近年來不少評論家預言微軟的霸業終將結束,除了來自蘋果、Linux及Google的挑戰,它還面對「雲端運算」時代的來臨,這一革命趨勢讓用戶得以將實際運算從個人電腦轉移到網際網路。

其實微軟最可怕的敵人是它自己,三年前推出聲名狼藉的Vista,難以安裝且與許多軟硬體不相容,令使用者和開發商倒盡胃口,也對微軟的信譽造成嚴重傷害。

快穩且相容性高 信心十足

Windows 7是微軟挽回客戶信心的一次重要機會,或許也是唯一的機會。微軟高層主管顯然已從Vista學到教訓。相較於Vista拖拖拉拉兩年才上市,Windows 7準時到來,距Vista推出不到三年。

試用者皆表示,Windows 7比Vista更快、更穩、更安全也更容易操作。而最重要的是,微軟這次讓合作夥伴做了萬全準備,避開Vista所犯最大錯誤。

Windows 7一上市,在坊間可供安裝的應用軟體多達八千五百多種,遠多於Vista上市時的二千七百種。微軟還在新作業系統中安排「相容工具」,讓使用者連Windows 95的應用軟體也能使用。

資訊業界對Windows 7多半持樂觀態度,期盼這套新作業系統能帶來一波電腦汰舊換新風潮。能否如願,在即將到來的假日季節就可以看出端倪。