最新一期的美國《國防新聞》周刊指出,台灣正考慮停止提供「美國國際專案計畫室台灣潛艦專案小組(PEO SUB)」 之作業經費,並且分析如果係由美方宣布中止,可能會給中國錯誤訊息,但如果台灣方面宣布中止,則可能被美方視為不重視自我防衛。海軍對此反駁,說明雙方專案小組仍正常運作。然而此並非新的議題,過去海軍內部即曾有過質疑,並認真思考過。

美國海軍自二○○一年前總統小布希同意為台灣籌購潛艦後,即成立專案小組,每年由海軍支付近億元經費維持;我方最初相對應的專案小組僅採取兼職編組方式,即至二○○六年才在國防部戰略規畫司強烈主導下成立專職的「海星編組」;即至目前為止支付美方專案小組作業經費已高達數億台幣,主要成效即是一份遭立法院批評的「獨立預算評估(ICE)」,若干美方智庫專家私下戲嘲這些經費幾乎都足夠向美方採購一艘小型作戰艦艇或數十枚MK-48重型魚雷,如能交由國際學者、智庫與結合業界進行評估,可能獲得的成效絕不只如此。

目前美中經濟形成的依賴關係及美國對中國在反恐、全球環境等議題的期望,已經成為對台潛艦案的外在結構因素;而執政黨在兩岸關係穩定下,不願花費高額預算單純採購潛艦也已經成為內在關鍵因素。

此外,美國海軍部原存在的核潛立場,不期望售台柴電潛艦在美方設立生產線及顧慮美方潛艦技術流入中國,僅同意經商售模式作為籌獲管道,諸多因素顯示台灣海軍想循美國軍售管道獲得的機會已經相當渺茫。

個人並不認為在完全無進展情況下,中止經費會損害美台雙方海軍的關係與互動,因為美方向來也講道理,自金融風暴發生之後即強烈批評自家機構的「肥貓」,據此美國國際專案計畫室台灣潛艦專案小組(PEO SUB)運作若無明顯成果與效益,又怎能由台灣海軍支付如此高額的經費維持(寧願花在國內培養人才)。

倘若美方短期內無法提出顯著的進展,是應該思考停止此無效的浪費,改變轉向其他方式與替代方案。

美國國防部次長佛洛諾伊(Mihele Flournoy)今年六月訪中時,中國亦再次要求美方停止對台的軍售,並視為雙方關係重要障礙之一。美國總統歐巴馬十一月訪中後,是否出售已遭擱置三年的F-16C/D戰機,將是美方是否推動擱置八年潛艦購案的重要指標。

(作者為備役海軍上校,中正大學國家安全研究中心研究助理)