台美前天就放寬美國牛肉開放尺度進行攻防,直到簽署前最後一刻,始終未參與談判的衛生署長楊志良,都還在期待不開放內臟甚至絞肉,但結果卻事與願違。楊志良皺眉說,「我希望結果能更好,但沒辦法,國家的狀況就是這樣,我們沒有比韓國更多的籌碼。」

據悉,我方除了開放預期中的帶骨牛肉,又開放內臟及絞肉,並未獲得美國其他相對部分經貿的互惠或回饋,關鍵在於美方認為台灣開放條件沒有理由比韓國更嚴格,而我方也未提出足夠的交換籌碼。

直到昨天早上才得知最後談判結果,楊志良坦承他非常「失望」,但衛生署絕對不會因此百分之百相信美國,一定會繼續嚴格把關及監督美國進口台灣之所有牛隻產製品,也會要求各賣場設置美國牛肉專區,讓消費者清楚辨識。

由於美國境內爆發狂牛症,我國於○三年全面禁止美國牛肉進口,隨即於○六年有條件恢復開放純牛肉進口至今。但美仍透過各種管道,要求台灣進一步開放帶骨牛肉等其他部位;尤其當年初國衛院進行之風險評估也證實美國帶骨牛肉安全時,美國的叩關動作便更積極。

據瞭解,台美官方從今年六月起,便密集以視訊、email、傳真等方式進行談判,我方參與談判部會包括衛生署、農委會及經濟部,美方也派出對等部會與我談判,其中負責主談者為美國農業部官員。

楊志良說,衛生署部分,他完全授權日前才從國民健康局長升任副署長的蕭美玲代表與美方談判,他自始至終都未直接參與談判。

所以,就在前晚蕭美玲等人透過email、傳真與美方進行最後協商,並由我駐美代表在美國華府在簽署書上簽名的同時,忙於新流感疫情的楊志良,還痴心期待我方開放條件能比韓國更嚴格,最多只開放帶骨牛肉及絞肉,結果連不開放內臟都守不住。

據瞭解,台灣開放美國牛肉的「實際條件」雖與韓國完全相同,但我方略勝一籌的是,台美雙方達成的是官方有白紙黑字的「諒解」,韓國與美國之間則只是透過進出口商之間的協定。