不是櫻花季,大概很少人會想到淡水無極天元宮,其實天元宮除了春櫻,四季各有不同面貌,義工林小姐指出,天元宮占地廣大,種植許多花木,而且山上空氣好,尤其非假日少人造訪,更顯清幽,值得前來爬山散心。

宮外有龍池井,水質甘甜,常有人特地來取水泡茶;後方的真元天壇氣勢雄偉,可登高俯瞰視野極佳;遊客假日中午前來,可到餐廳享用免費素齋。農曆10月10日宮慶,屆時將舉辦法會。

天元宮最著名的吉野櫻,每到花季便吸引大批遊客,假日甚至多達3萬人,而美麗櫻花背後,是義工們的熱心汗水,30年前在園區栽種了許多台灣原生種山櫻,再嫁接日本吉野櫻,如今每到春天,公園整個被粉紅花海包圍。

記者一連兩年採訪天元宮櫻花季,雖然遊客多、詢問電話不斷,是一年當中最忙的時刻,但義工服務態度還是非常親切,不厭其煩回答遊客同樣問題。

林小姐說,天元宮只有一名清掃人員領薪水,其他全靠義工打理,整個義工團共有300多人,分工仔細,因為人數龐大,要排班輪值也要兩周才輪得到一次,也有不定期來幫忙的義工。

北海岸名廟INDEX

★緣道觀音廟/台北縣淡水鎮安子內3號/02-26269242/從淡水行駛登輝大道,遇北新路右轉到北新庄後,沿指標即可抵達

★三芝貝殼廟/台北縣三芝鄉圓山村二坪頂69號/02-26367131/走淡金公路在台2線21.5公里處右轉,沿指標即可抵達

★天元宮/台北縣淡水鎮水源里北新路三段36號/02-26212759/搭捷運至淡水站,到對面加油站旁搭淡水客運往北新庄線,於天元宮站下車

★筠園/台北縣金山鄉西湖村西勢湖18號/02-24985900/搭乘往金山的國光或基隆客運班車,在金山站下車後轉搭計程車前往

★法鼓山世界佛教教育園區/台北縣金山鄉三界村/02-24987171/於省道台2線(淡金公路)約40公里處,有停車場,轉搭接駁車上山