中國船東協會秘書長張祖躍昨接受香港《南華早報》訪問時證實,中國政府和青島遠洋運輸公司正與劫持「德新海」號貨輪的索馬利亞海盜談判,準備以贖金贖回海員及貨輪。據估計,贖金談判過程不會很快完成,最終成交額在一百萬至二百萬美元之間。

張祖躍表示,中國方面正通過幾個不同渠道與海盜聯繫;海盜向中方表示,他們可以保證貨輪及廿五名中國船員安全,但大陸海運業內人士估計,贖金談判過程不會很快完成。從過去例子看,各國與索馬利亞海盜談判時間,從兩個月到十個月不等。

張祖躍說,海盜明確表示不會傷害中國船員,也不會損壞船上貨物,只要贖金。他強調,談判須保持高度機密,中國方面不會向外界透露贖金的金額,因為「洩露敏感信息會給談判帶來不必要的麻煩」。

《南華早報》引述倫敦索馬利亞海盜專家米德爾頓的話說,海盜通常會要求一千萬美元贖金,不過最終成交價通常在一百萬至二百萬美元之間。先前也有海盜開價二千五百萬美元,最終以三百萬美元成交。稍早,中國人民財產保險公司已證實,「德新海」貨輪由該公司青島分公司承保,保險金額近四千萬美元。這筆保險金只有在船東決定棄船後才能支付,但由於有廿五名人質在海盜手上,船東顯然不可能選擇棄船。

本月十九日發生貨輪遭海盜劫持事件後,中國官方曾表示「不排除使用武力」營救,大陸網路上也有不少網民要求政府對海盜採取行動。美國最新一期《時代》雜誌指出,對於是否對海盜使用武力,中國內部出現不同聲音,政府正面臨著兩難。但中國社科院國際問題專家葉海林昨天在接受《北京電視台》訪問時表示,目前成功以武力從索馬利亞海盜手中救出人質的例子只有兩次,而這兩次營救行動都有特定的偶然性因素,與「德新海」號不同。