台灣民間正發起向聯合國教科文組織申請烏山頭水庫列為世界遺產,日本方面則早在去年就已完成動畫電影《八田與一》,紀念這位建造烏山頭水庫、對台灣貢獻極大的日籍水利工程師,這也是國際動畫電影首次設定以台灣歷史為主題。

《八田與一》由《宇宙戰艦大和號》動畫導演石黑昇執導,耗資一億五千萬日圓。故事主角八田與一雖是日本人,內容敘述的卻是台灣事。影片發起人、「虫製作公司」社長伊藤瑞及八田與一都是石川縣金澤市人。他在二○○七年、八田與一的一二○歲冥誕時,宣布開拍這部電影,紀念這位突破種族限制與地域觀念的無私工程師。電影藉由台灣小孩添文、日本小孩近一的眼光,道出八田與一在台的貢獻。

日耗資上億日圓 拍烏山頭水庫

八田與一生於一八八六年,是日治時代派遣來台的土木工程師。八田與一在一九二○、三○年間為台灣建造出嘉南大圳及烏山頭水庫等多項水利工程,灌溉面積達十五萬公頃,嘉惠農民超過六十萬人。不過,八田與一在奉調前往菲律賓途中罹難,他的妻子外代樹因哀傷過度,在烏山頭水庫投水自盡,留下八個小孩。

八田與一調派台灣期間,看到嘉南地區農民每天必須走路挑水兩小時灌溉農田,覺得不可思議,於是立志要貢獻所學,開始規畫嘉南大圳及烏山頭水庫等龐大工程。

一開始,提案相當不順利,日本政府不願意將高額工程費投注在殖民地上。為此八田與一多次與官員爭執,有人問他:「你明明是日本人,為何要對台灣這麼執著?」

他回答:「土木工程是不分國界,只要能讓生活在土地上的人受惠,土木工程師就應該盡力去完成。」

片中的台籍小孩添文崇拜八田與一,希望長大能跟隨他一起從事水利工程。但添文務農的父親看到水庫工程四處徵收土地,對八田與一很不諒解。添文的日本好友近一則希望兩人長大一起去開飛機。兩個好友理想不同,經常爭吵,兩人也愛上同一個日本女孩美代。

無國界大興水利 讓台灣人受惠

近一的父親是八田與一的同事,在一場挖掘工程中身亡。八田與一曾因這項工程害太多人家破人亡,一度萌生退意,但添文的父親拿石頭砸他,並罵:「都已經做了,為何只做一半?」這才敲醒他的使命感。

影片中,八田與一的妻子外代樹溫柔賢淑,為他生了八個小孩,其中七個都在台灣出生。片子裡頭她手裡牽著、肚子懷著,跟著丈夫東奔西跑。原本以為幾年後就能回日本,沒想到卻愈搬愈往深山。

烏山頭水庫工程花了十年的時間,故事結尾是長大後的添文幫助八田與一完成工程。回到日本的近一,開著飛機與結為連理的美代一同來找他。至於八田遇難、妻子投水的部分僅以字幕交代。