台南東山鄉咖啡紅了,關子嶺溫泉暖暖,正是旅遊好時機。

從嘉南平原的一片平坦往西行進,經過白河蓮花田後,就會進入關子嶺與東山鄉之間的隆起山區。這裡平均海拔600到900公尺,氣候涼爽、早晚溫差大,適合咖啡生長,因此從日據時期就開始種植台灣咖啡。

■東山咖啡公路正紅

10月到12月間走進這片山區,到處都是成熟艷紅的咖啡果實與咖啡香。東山是僅次於雲林古坑,種植台灣咖啡面積最廣的地區,合計約有9個產銷班,面積上百公頃。從關子嶺上山後沿著175號公路往東山前進,就是這些年來名氣漸開的「東山咖啡公路」。

東山咖啡公路全長10多公里,蜿蜒於山區間,沿途可見冬季盛產的南寮椪柑,還有4、50家各具特色的庭園咖啡店,許多咖啡店後方都有著各自栽培的咖啡樹,知名店家像是丹品、世賢莊園、十方源等。

■大鋤花間 閒雲野鶴

咖啡公路裡最吸引人的店家該屬「大鋤花間」。大鋤花間主人郭雅聰原於台北從事文化工作,待過遠流、文經社,也曾自行開設出版社,但因不愛都市生活,因此於17年前遷居此深山。大鋤,指的是投筆換鋤,花間,指的是夫妻倆都喜歡的文學作品「花間集」,也象徵庭園就在花卉間。

生活在山裡,郭雅聰進化得很徹底,不論衣著、打扮都很樸實,但變不了的是文人談吐,儘管物資缺乏、山中生活清苦,郭雅聰夫妻倆在此以鋤作筆,把庭園當稿紙,拿咖啡當墨水,將生活化為現實時空裡的優美文章。

■爆米香機烘豆 獨特美味

大鋤花間的咖啡,全部都是郭雅聰自己一株株栽種、採收、烘焙,純天然有機,聞起來清香,入口會回甘。因為保留了文人的清樸,大鋤花間幾乎所有建築、擺設、家具都是撿拾廢棄物後將之化為藝術品,庭園極有韻味,愈夜愈美。但更有趣的,是郭雅聰烘培咖啡豆的方式。

由於不捨當年一部專業咖啡豆烘焙機要價18萬元,郭雅聰於是到鄉間找到一台中古爆米香機,自己學著操作,再透過顏色與聲音判斷豆子烘焙程度,沒想到節約的結果,卻造就了獨特美味,也讓大鋤花間名氣不斷提昇。

■台灣咖啡 清香淡雅

與古坑相同,東山鄉種植的也是阿拉比卡種的台灣咖啡,這種咖啡不是最好,但最適合台灣氣候,不太酸、不太苦、不太澀,給人一種清香淡雅、恰到好處的台灣味。

台灣咖啡通常比進口咖啡豆貴上一倍,每斤售價約1200元,主要因台灣咖啡全部都是手工摘取,不使用機器,也不會混入未成熟的咖啡豆,因此咖啡因較低且穩定,不易心悸。至於口味則依每個店家、每位主人的特質與技術而有不同,沒有好壞,只有對不對味。

10到11月間東山鄉正舉辦咖啡節活動,想體驗東山有機咖啡的回甘滋味,現在正值時。