前天費城人2支陽春炮轟炸紐約,昨天洋基「以其人之道,還治其人之身」,如法炮製2顆1分彈回敬費城人。兩戰相似點不少,贏球一方都只掉1分,兩隊先發投手表現也都不俗。

「廉頗老矣,尚能飯否?」剛滿38歲「前」巨投馬丁尼茲睽違5年重返世界大賽。這位老將前6局投球只被敲4安,送出8三振、2四壞,失2分,內容極為出色。馬丁尼茲投103球,逾90哩的速球不到10顆,他深諳「損有餘補不足」之道,球速分布在70至90哩間,球種多變、落點難測、控球精準,均在好球帶邊緣打轉。

洋基中心打線甦醒,4局3棒塔謝拉先夯出追平比數全壘打,6局5棒松井秀喜再補上超前一發。馬丁尼茲挨轟的這2球投得不差,塔謝拉逮中變速球,投在好球帶外側,只是位置有點高。松井彎身撈出牆外的那球更不可思議,低角度的漂亮曲球竟然也遭重擊。

7下無人出局一、三壘有人馬丁尼茲黯然離場,代打波沙達建功敲回1分。打序輪回1棒吉特,洋基可望拉開比數,不料吉特三度觸擊失敗,戴蒙又擊出「看似落地」的平飛雙殺打。大好機會洋基只拿1分,對費城人這支最會逆轉的勁旅,2分差距勝負難料。

為確保勝果,守護神李維拉提早上班8局登板,最後2局洋基教練團心情實是七上八下。連兩局都有跑者進占得分位置,8上甚至在1出局時致勝分都已站上打擊區。昨役直到最後1人出局,紐約客才放下心中大石。

低比分贏球投手功不可沒,前2輪一勝難求、球運不濟的柏奈特,生涯季後賽勝投終於開張。柏奈特此役球風凌厲,球種雖少但顆顆「殺很大」,四縫線速球快狠準,搭配刁鑽無比的曲球,忽快忽慢令人難以招架;7局讓對手吞下9張老K,K/9值高達11.57。

柏奈特唯一失分嚴格來講算「隱形」失誤所致。2上伊班涅茲幸運觸線形成場地二安,隨後史戴爾斯擊出三游間滾地安打,球就從羅瑞格茲手套左側溜過,以他的身手這球不難攔下,或許是這2戰打擊低潮造成他「心、技、體」已全然失衡。

普利茲獎得主、知名運動作家墨瑞(Jim Murray)曾說:「偉大的打者沒打過世界大賽,就像偉大的歌者不曾在大都會歌劇院獻藝,偉大的演員不曾在老維克多劇院演出一樣。」

出道16載,A-Rod這位常把「流芳百世」掛在嘴邊的「A咖」,今年終於一償宿願在世界大賽亮相。但超級巨星竟然在最重要的舞台上頻頻凸槌,不僅與偉大沾不上邊,反倒淪為笑柄:安打數摃龜,三振數2場演出「帽子戲法」(每場各3K)。

雙雄戰績扯平,但回顧在紐約上演的前2戰,費城人似乎略占上風。強棒A-Rod熄火、洋基牛棚放火這兩大隱憂若不及時克服,移師費城後恐怕凶多吉少。特別是球賽後段,洋基後援投手群高達8人,教練團信得過的只有李維拉,難道真的要累死這位快滿40歲的終結者嗎?(棒球文字工作者)