一般我們所知的古城,不外是清朝殘留的城門遺址,由城門的景點出發,來探索台灣古城的建制,本書不但介紹了許多屬於當代熱門景點的古城,還發掘出不少鮮為人知的古城,並進一步細說各地築城的秘辛和築城的特殊背景。城池在傳統建築的功用上是為了防禦,但是在當時清廷治台的長期認知裡,一直以為台灣只有內亂,沒有外侮,所以台灣沒必要建蓋城池。然而經過林爽文、朱一貴等大規模民變,以及清法戰爭、牡丹社事件之外力入侵之後,讓清廷產生危機意識,才讓向來不鼓勵築城的消極政策,逐漸鬆綁。在總論部分,作者以宏觀的角度針對台灣的古城做整體性的介紹,從築城在台灣歷史中扮演的角色和意義,引領讀者了解台灣建城演進史、城牆、城池的建築計畫與運作方式。而在「台灣古城巡禮」的部分,則為台灣清代的古城建立基本資料,內容包含有「古城沿革和營建體系」、「政治、經濟、文化和信仰等重要建築」、「重要歷史人物」、「古城市街特色」等部份,以重現古城風貌。