離開心臟後主動脈的分支及末支稱之為週邊動脈。而週邊動脈阻塞疾病大部份起因於動脈粥狀硬化,而小部份則是急性栓塞、凝血機能異常、血管病變等引起血管狹窄阻塞,導致末稍血流不足的疾病,一般以好發於下肢為多。

吸煙、糖尿病、血脂異常、高血壓、高齡是下肢動脈疾病的危險因素。台灣地區由於工業化、日常飲食西化及高熱量食物的攝取增加等因素,因此慢性病如:高血壓、糖尿病、血脂肪、腦血管疾病、冠狀動脈疾病異常等,迅速爬升至十大死因的前幾名,並居高不下。此外,由於國民平均壽命的延長,使得老年人口增加,其比率於1993已達到世界衛生組織老年國家的標準,上述諸因素多為動脈粥狀硬化(atherosclerosis)的主要危險因子,使得下肢動脈疾病日益增加,其中吸煙和糖尿病對下肢動脈疾病的影響最明顯。

通常週邊動脈疾病患者有一半以上是沒有症狀的,而有一部分患者會於下肢運動時因下肢缺血而感覺有肌肉酸痛或無力的現象,更甚者,有部分患者以罹患足部或下肢不易癒合(unhealed)潰瘍的形式展現病症,雖經多次的住院,接受傷口清創、甚至植皮手術,但仍無法癒合,終就走上截肢手術。

因為慢性下肢血管疾病的患者早期症狀不明顯,較晚期才會出現下列典型症狀:間歇性跛行(intermittent claudication),靜止時仍疼痛(rest pain),缺血性潰瘍(ischemic ulcer)或壞疽(gangrene)。

除了上述臨床表現的病史詳細詢問之外,完整、細心的下肢動脈血管理學檢查,亦是不可忽略的。此外,可以安排患者接受非侵襲性邊血管檢查,尤其對於足部傷口處置二週以上仍未見癒合,更需積極篩檢潛在血管狹窄或阻塞的問題。一般醫院的心臟血管外科的週邊血管檢查,多可以針對上述問題提供適當的鑑別診斷。

治療方面,不論以何種形式治療,目的都是希望恢復患肢血流供應,於慢性下肢血管阻塞早期,必須靠運動、控制血糖、血壓、血脂藥物、飲食、戒煙等多方配合才能使週邊動脈阻塞症狀緩解,以得到最好的治療。對於以上處置仍無法改善症狀者,才考慮進行血路重建,而血液循環重建的方式基本上有兩種,其一是進行週邊血管繞道手術,經由人工血管或自體大隱靜脈當材料進行血路改道工程,優點是此方式可用於各式複雜的血管內狹窄的病灶,缺點是手術傷口大,病患恢復須一段時間,其二是進行血管內氣球擴張術或支架擺設,將原本血管內狹窄的病灶予以撐開並維持血路暢通,優點是手術時間短,手術傷口小,病患恢復快速,但缺點是無法用在完全阻塞的病灶,且即使用在血管內狹窄的病灶,術後復發比例比前者手術來的高。

結論:對於下肢感覺有肌肉酸痛或無力現象或久未癒合的足部或下肢傷口,宜儘早安排適當的週邊血管檢查,必要時再接受血管攝影檢查,以早期發現較嚴重且可以矯治(correctable)的血管病變,以避免或減少截肢的噩運。

(三軍總醫院心臟血管外科主治醫師蔡宜廷)