蒙古是個內陸國,四境分別被俄羅斯與中國環繞。但位於國土中央的首都烏蘭巴托,卻有個別具一格的公家單位:「蒙古海事局」。

烏蘭巴托距離最近的海港足足有一千四百公里遠,不過,小小的海事局辦公室自二○○三年開張以來,已先後有一千六百多艘各國船舶曾經或正在懸掛黃藍紅三色相間的蒙古國旗。

這對蒙古和海運公司而言是雙贏。權宜國籍船掛上蒙古國旗的價碼,比市場現行費率便宜五%到一○%,還可享有賦稅減免和關稅優惠。而光是船籍註冊費用,一年就為苦哈哈的蒙古國庫進帳卅五萬美元,等於是棵搖錢樹。

目前全球有分屬四十多個國家的三百餘艘船舶懸掛蒙古國旗,其中有廿三艘係油輪。而日本是蒙古權宜國籍船的最大宗客戶,共有五十四艘船舶註冊懸掛蒙古國旗,其他依序是新加坡四十二艘、印尼廿四艘、柬埔寨廿三艘。

蒙古海事局官員班札拉查表示,最終目標是於二○一二年前,在離蒙古邊界八百公里的中國天津港闢免稅區,好讓天然資源豐富的蒙古把碳、銅等原料出口到世界各地,並從國外進口石油。

不過,蒙古的權宜國籍船生意並非一帆風順。光在今年九月,就有兩艘船舶因超載而失事;蒙古也面臨國家形象問題,因為有不少掛蒙古國旗的船隻遭指控走私非法貨物。班札拉查則大聲喊冤,表示蒙古與海運公司簽定的協議載明,絕不允許權宜國籍船牽涉走私或非法行為。