德國新政府最近宣誓就職,新內閣中出現了個東方臉孔,格外搶眼。他就是新任衛生部長羅斯勒(Phillip Rosler)(見圖,法新社)。羅斯勒出生在越南,被德國夫婦收養,年僅卅六歲,是新閣員中最年輕的一位。

羅斯勒九個月大時便離開越南的孤兒院,隨養父母到德國生活,一九九二年加入親商、中間偏右的「自由民主黨」(自民黨),並參與政治活動。但當時他不以此為滿足,他在漢諾威與漢堡學醫,在二○○二年取得醫學博士學位,成為醫師。

羅斯勒在自民黨內快速竄升,二○○○年擔任下薩克森邦自民黨書記長,二○○五年躋身自民黨全國領導委員會,一年後接任自民黨下薩克森邦領導人一職,今年初並出任下克森邦的副總理兼經濟部長。在自民黨內,「羅斯勒」等於是平步青雲的同義詞。

羅斯勒向來就被視為是自民黨現任黨魁韋斯特韋勒的接班人。但他並不怯於挑戰上級的領導權威,曾撰寫一篇題為《我們現在欠缺什麼?》的批判文章,建請黨綱內容多關注社會議題。後來韋斯特韋勒在二○○八年夏天的黨代表大會期間制止了相關的論辯。

羅斯勒雖然屈服,但沒有完全放棄。今年四月他與另一名自民黨員出書,希望在黨內在激發另一次討論。顯然,他希望藉由社會議題,來扭轉自民黨冰冷無情的形象。

羅斯勒他的亞裔背景對這類的政治運動很有說服力。德國央行官員薩拉辛最近發言貶抑在德國的土耳其裔及阿拉伯裔移民,羅斯率先公開批評。他認為族群融合的問題必須解決,而薩拉辛的言論破壞了五年來所有的努力。

曾說四十五歲就要離開政壇的羅斯勒,如今接掌德國聯邦政府衛生部,這可能是他人生中最艱難的挑戰。德國健保制度今年面臨數十億美元赤字,自民黨努力和總理梅克爾領導的「基民黨/基社黨聯盟」談判,要求放棄今年初才引進的新健保制度「健保基金」。而梅克爾拒絕讓步,但「健保基金」在二○一一年要轉型,羅斯勒可能要大傷腦筋。