農曆「立冬」節氣即將來到,不僅白柚正鮮甜,狀如頭型的「帝王柚」,也進入盛產時節,當初誤打誤撞意外栽種出帝王柚的梅山果農曹永長說,受惠於今年雨水多,果肉特別清甜,還有獨特的檜木香氣,因為產量稀少,往年在立冬前後就會被消費者搶購一空。

從事農事栽種已有三十五年之久的曹永長表示,原先以種植白柚與柑橘為主,一次偶然機會,嘗試將白柚枝條(母穗)寄接在台灣苦柚柚頭上,沒想到卻長出巨型柚子,足足比成人的頭還大,連他自己都驚訝不已。

曹永長說,新品種帝王柚是所有柑桔類中果體體積最大的,最大約十斤,平均亦有四斤上下,比起一般白柚或西施柚都大上許多,由於份量飽實、肉質清甜,果肉還有濃濃的檜木香氣,加上產季短(農曆節氣「霜降」至「立冬」前後),數量稀少,縱然每斤平均單價高達七、八十元,消費者亦是趨之若鶩。

李姓消費者表示,自從多年前吃過帝王柚後,每年到這個季節都會「揪團」團購,由於甜度飽,分量夠,「一顆就足夠一家人吃上一整天」;曹永長表示,梅山地區因海拔約一百五十公尺上下,加上屬肥沃的沖積土,所栽種帝王柚特別甘甜,平均甜度幾乎都在十二度以上,因此成了搶手貨。