力拓拒絕中鋁入股和鐵礦石「間諜」案讓中國與澳洲的關係跌入冰點之後,臨近2009年年底,澳洲政府又在中國副總理李克強訪澳期間,批准包括兗州煤業和寶鋼股份入股澳洲公司一系列協議。中澳這兩個亞太地區的經濟大國之間的經濟和貿易合作,在未來的幾年內相信還會有更大的空間。

數據顯示,中國是澳洲第一大貿易夥伴,澳洲則是中國的第八大貿易夥伴,對於中國來說,澳洲是最重要的資源輸入國,澳洲向中國出口中,最重要的是鐵礦石、煤炭、銅礦等一系列基礎資源產品,同時澳洲也是中國重要的農產品和乳製品的輸入地區。

中國需求也是澳洲經濟的重要支柱,按照澳洲政府的預測,中國市場占其出口需求的17%左右,幾乎相當於美國(11%)和日本(8%)之和,而且隨著中國經濟的發展,中國對澳洲資源和農產品的需求,預期將以每年兩位數的速度增長。在這樣的背景下,澳洲與中國保持友好關係實在是其自身經濟發展的必然選擇。

另一方面,中國對澳洲的依賴程度也在逐步加深。隨著中國工業化的逐步加深,以及以鋼鐵領銜的重工業的蓬勃發展,中國對澳洲這個大洋洲最大經濟體的資源依賴,已達到前所未有的程度。中國每年進口鐵礦石的40%,進口煤炭的一半、進口氧化鋁的90%來自澳洲。

然而,中澳關係的每一次緊張,也會對兩國緊密的貿易關係產生深刻影響。力拓拒絕中鋁入股以及鐵礦石「間諜」案,都導致兩國關係出現了一定程度的「緊繃」。而之後中澳兩國政府的積極修補,更體現兩國之間不可分割的戰略關係。此次,澳洲政府最終批准中國企業對澳企業的一系列收購活動,也說明澳洲政府對中國的重視和尊重。在可預見的未來,中國與澳洲自由貿易協議將會被提上議事日程,這個自貿協議如果能最終達成,將標誌著中國與亞太經濟體的貿易夥伴關係跨上一個新的台階。

從某種程度上,中國與澳洲之間的關係,幾乎是「天然形成」的。兩國經濟、社會以及文化之間本身存在相當的包容性與相容性,而在兩國政府和企業的努力下,相信中澳這對「天然的夥伴」將會尋找到更多的共同點。

(摘錄自《上海商報》2009-11-02。原題:「中國與澳大利亞是天然的夥伴」)