魚池鄉日月潭附近各紅茶園,近日常見採茶女身影。這樣的畫面以前看不到,因為紅茶業根本不採冬茶,不過因這幾年紅茶價格明顯走俏,連昔時被視為不划算的冬茶都變得搶手。茶農說,台茶十八號的茶菁價格,至少比震災前漲了十五倍。

澀水地區茶農蘇水定表示,十多年前一斤茶菁僅約十塊錢,用手工摘採根本不敷工錢,改用機器採收,中盤商更人見人嫌,就這樣惡性循環,市場每下愈況,產業少、摘採費工的冬茶,根本沒有人想去碰。

不過這幾年起了重大改變。震災後鄉公所用心推紅茶,茶改場則致力於輔導農民提升品質,魚池鄉的紅茶價格趨於穩定,十八號茶菁,每斤叫價一百五到兩百塊錢,農民有了利潤,連摘冬茶都划算,也因此出現前所未見的「紅茶園採冬茶」特殊場景。

據了解,台灣市場主流的烏龍茶因冬季茶菁品質佳,採冬茶是年度盛事,但製紅茶的材料大葉種,主力多鎖定在夏茶。不過最近幾年十八號紅玉紅茶成品每斤以穩定在二千四百元以上,相當於烏龍茶均價的二至三倍,不管是夏茶、冬茶,都同樣搶手。