一張一七四年前的分家地契,見證莊氏家族漂洋過海來台開墾興盛歲月,家大業大的大地主為示公平,除採抓鬮(抽籤的意思)平分田產給三房子女,還找五位公證人簽名畫押,顯示對分家的審慎。退休教師莊有志妥善保管這分彌足珍貴的百年地契,希望有朝一日找回另外兩分原稿,讓祖傳歷史更圓滿。

「要不是媽媽生病,我從不知道有這分地契。」十多年前,莊有志母親病危,他回家準備衣物時,無意間發現這張道光十五年,相當於西元一八三五年所寫的分家地契;工整的文字詳實記載家產分配過程和各房分到的田產有哪些。

莊有志說,父執輩說過,莊家祖先幾百年前來台開墾,田產遍及義竹、布袋、東石一帶土地,百年前曾分過一次家,留下一式三分地契給各房當家做為佐證,但最後這些文書紀錄已不知去向,沒想到一百多年後竟然讓他找到其中一分。

這張罕見的分家地契,裡頭載明需先留下家族長老的喪葬費和大房長孫的田產,再由以富記、貴記和春記為稱號的三房代表抓鬮,莊有志說,「從地契能看出百年前老祖宗就有公平、公開、公正的處世智慧。」特殊的是,每一筆田地、竹園或菜圃填寫的地主都不是莊家人,莊有志事後做田野調查,才知道當年的大地主雇用許多佃農,每一個佃農各自負責不同地區的田產,所以分家時也習慣用佃農名字來代替土地位置。