突然宣布開放美國牛肉進口,引起台灣內部強烈反彈,恐怕是馬政府始料未及,特別是台北市率先發起拒買運動,別具重大象徵意義。馬英九為了滅火,特派國安會秘書長蘇起到立法院作說明,而蘇所持的理由竟是事關台灣安全,說若再拒絕美國牛會影響台美安全關係,甚至會使美中台三方關係失衡。這實在讓人匪夷所思,一個區區數億美元的牛肉貿易,居然具有事關台海安全的戰略層次之衝擊力,國安會若不是自欺欺人,就是掩飾誤判無能。t

美國對自貿協定有通盤考量

國安會官員用自由貿易協定來強調台灣必須向美國讓步原因,然而美台自由貿易協定議題是一個長期就已存在的問題,台灣開放美國牛肉進口,華府就會與台北簽訂協定,這未免太天真。美台自貿協定是一個涉及多方面因素的複雜政經問題,首先目前美台貿易份量在美國全球貿易中的重要性已不若從前,而且華府還要評估此一協定對美國各項產業的利益有多大,對美國產品入台及對台投資好處在哪,必然要有全盤性盤算才會簽訂。

其次,兩岸ECFA尚未進入正式談判階段,僅開始交換意見,其最終具體協議內容為何皆未可知。中國已是美國第二大貿易夥伴和最大進口國,兩岸經貿協議有何結果,自為美國所關切。因此,美台自貿協定談判進程相當程度內係取決於兩岸ECFA談判的進展,不是區區的牛肉貿易可決定的。北京一向視台灣與他國商簽自貿協定為國家間的行為而加以反對,增加和台北無邦交國的困難,所以說關鍵仍在兩岸。

國安官員說向美國讓步,就是為了安全。那麼,這就是指美台關係中的軍售和防衛了。自1982年中美發表「八一七公報」以來,美國沒有停止軍售台灣,有時賣得多有時賣得少,基本上美國是根據三個原則:(一)台灣的防衛需要及負擔能力;(二)考量美中關係需求,不過度刺激中共,賣給台灣非先進性武器;(三)權衡美國在亞太地區全盤戰略考量及布局。所以說拒買美國牛,美國就會拒賣武器給台灣或讓台灣安全陷入危險,這是說不過去的。倒是美國軍方最近十分擔心中共軍力突飛猛進,而台灣由於財政問題,無法購買充分必要的防衛武器。

美牛和軍售議題無必然關聯

歐巴馬將於11月中訪華,中共軍委副主席徐才厚目前正在華府訪問,雙方雖強調要擴大軍事合作交往,但美國面對一個迅速崛起的中國內心仍深感不安。

前些日子美國防部長蓋茲曾表示,中國的軍事現代化成就已威脅到美國在亞洲的駐軍,而今年度美國發表的「國家情報報告」就把中國視為美國利益的挑戰者。

近日,日本民主黨新政府擬調整日美安全關係,引起美國高度關切,已放話日本不要損害日美同盟的基礎。日本如果有變,美國只會更加重視台灣的戰略地位而不是削弱。現階段,中美是處在一個「鬥而不破,爭而不戰」的局面,美國怎會為了非戰略層次的牛肉貿易,而把台灣安全利益置之腦後,從而衝擊到美國對中國的大戰略布局?