全球最大車廠豐田汽車周三宣布將退出一級方程式(F1)賽事,以撙節成本、專注核心事業。豐田退出之後,日本汽車業已完全撤離贊助支持此項賽車盛事的行列。

豐田社長豐田章男在記者會上表示,「基於目前的經濟環境,我們瞭解到除了退出F1賽事之外別無他法,這對公司來說是相當痛苦的決定。」豐田車隊領隊山科忠在記者會上更是掩面痛哭。

他指出,未來將完全脫離F1,對於車隊自加入F1以來未能贏取勝利表達歉意,儘管每年提撥預算約達3億美元。

豐田車隊自2002年加入F1,但表現始終未見出色,最佳成績為車手楚禮(Jarno Trulli) 2005年於澳洲站和馬來西亞站拿下第二名。

豐田車隊退出後,未來F1車隊僅剩3家:飛雅特旗下的法拉利、朋馳(Mercedes)和雷諾。

此舉也意謂著日本車廠在經濟重創下相繼離開賽車運動。本田於2008年12月景氣持續惡化之際宣布退出。相隔一年不到,豐田追隨本田汽車的腳步退出F1賽事。

去年底速霸陸和鈴木雙雙宣布放棄角逐世界越野拉力賽(WRC),而川崎重工亦為撙節開支之故,在今年初決定退出世界摩托車大賽(MotoGP)。