吃美國牛肉的風險到底多高?衛生署長楊志良昨天接受本報專訪時,詳細分析民眾擔心的「健康風險」問題。他強調,生活中「風險無所不在」,有些風險必須接受,有些風險可以自主選擇迴避。例如,吃檳榔、抽菸的危害絕對比美國牛肉高,衛生署無法要求民眾不抽菸、吃檳榔,但可以勸導民眾選擇避開風險。

楊志良說,即使天天吃的米、蔬菜,大多數使用農藥,都有一定風險。但在容許範圍內,人們「願意接受它」;如果要求全部使用有機食物,大概有五分之四的人會餓肚子。

吃美牛有沒有風險?楊志良說:「當然有!」就像酗酒、吃檳榔、抽菸,吃太好導致肥胖,都有健康風險。

資料顯示,狂牛症從一九八六年在英國被診斷出來,一九九五年首次發現人類新型庫賈氏病,到今年六月,全世界有二一○件人類死亡病例報告,英國占八成。

美國迄今發生三例狂牛症,病源都是十歲以上的母牛,導致狂牛症的變異蛋白普立昂只存在特定部位,只要去除特定風險物質,風險微乎其微。

楊志良說,健康風險有兩種,一類是必須要接受,另一類可選擇,「美國牛肉是可以選擇的」,就像是否抽菸、吃檳榔。

楊志良強調,衛生署要做的是「宣導、標示、勸導」,讓民眾充分了解。民眾如果覺得美國牛肉有風險,衛生署就要求業者標示清楚,就像香菸包裝上的標示勸導,供民眾選擇。