京劇在台灣還有沒有未來?成立廿三年的當代傳奇劇場,擅長各式當代新編京劇的實驗,如今首度將傳統劇目搬上舞台。五十七歲的吳興國這回扮起十五歲少年英雄〈陸文龍〉,挑戰高難度武打動作;文戲則推出〈貴妃醉酒〉、〈霸王別姬〉等經典戲碼,由魏海敏擔綱演出。

有別於過去改編莎翁名劇的創新路線,當代傳奇的回歸傳統有特殊的意義。團長林秀偉表示,台灣的京劇人才這幾年出現嚴重斷層,再不傳承,未來創新都緣木求魚。吳興國則指出,不只人才要培養,觀眾也要培養,傳統戲碼有助於讓老的觀眾帶領新的觀眾欣賞。

林秀偉表示,當代傳奇以京劇表演形式演出改編自莎士比亞的戲劇,備受肯定,卻在二○○七年打算推出新編崑曲《夢蝶》時,發現「沒人可上台」,驚覺京劇人才嚴重發生斷層,於是開始思考如何將廿、卅歲的表演者帶上舞台。因此決定推出經典京劇的集結《梨園傳奇》的演出。

沒想到,吳興國九月在韓國國際劇劇節演出《暴風雨》時,從兩公尺高舞台墜落,摔傷右手,至今仍有後遺症。但為了京劇傳承與培養新戲迷的使命,吳興國堅持不改戲碼,演出吃重武戲。

這次演出當中,備受矚目的「英雄美少年」單元包含了三齣精采武戲。吳興國巧扮十五歲少年英雄〈陸文龍〉,獨力大戰岳飛與八位身紮七彩大靠的將軍。故事中的陸文龍原是漢人之子,被金兀朮收養,武功高強,才十五歲就大破岳家軍,岳飛派出八員猛將車輪戰也拿他沒輒。吳興國演出陸文龍,除了必須展現驚人特技及少年身段,還要表現知道真相之後,要為父母報仇的內心轉折。

另外兩齣武戲〈石秀探莊〉、〈時遷偷雞〉都出自《水滸傳》故事,也是京劇中〈三打祝家莊〉之中的經典段落。石秀外號拚命三郎,演員必須展現這位梁山好漢霸氣及拿手功夫。〈時遷偷雞〉則巧妙運用紙跟火,來呈現現煮現吃、一雞多吃的默劇趣味,演員還必須當場吞火、吐火,噱頭十足。

這回吳興國重返傳統,牽起三代伶人之手,除了林朝緒、戴立吾等新人挑大樑演出,吳興國還請出他的老師郭鴻田教戴立吾〈石秀探莊〉這齣戲,整整訓練兩年,並且還讓十多歲的劇校生上台體驗,傳承意味濃厚。