二○○三年十一月,鄭必堅在博鰲亞洲論壇年會發表主題演說時,曾以兩道最簡單的數學題,說明中國在改革開放過程面臨的「大規模發展難題」,一道乘法題,一道除法題:

乘法題是:無論看似多麼小的、甚至可以忽略的經濟和社會發展難點,只要乘以十三億(指中國的人口),那就成了一個大規模的、甚至可能是超大規模的問題。

除法題是:無論絕對數量多麼可觀的財力、物力,只要除以十三億,那就成為相當低的、甚至很低很低的人均水平了。

鄭必堅在博鰲發表這篇《中國和平崛起新道路和亞洲的未來》演說時,以淺顯比喻,說明中國發展面臨的真實處境,隨即在全球引起極大回響。「中國和平崛起」論題,從此備受國際與大陸內部的關注,「和平崛起」一詞,更成為中國意圖扭轉其國際形象的論述基礎。

近年來,胡錦濤多次強調:「堅持中國特色社會主義道路,就要堅持走和平崛起的發展道路。」這些政策論述,正是直接受到鄭必堅所領銜的「課題組」政策研究的影響,因此,有媒體曾形容鄭必堅是中南海的「帝師」,他對胡錦濤執政時期的政策影響力,無出其右。

鄭必堅以淺顯的兩道「十三億乘除法」,對國際說明中國和平崛起過程所面臨的種種問題,其宣傳成果顯然是有效的。他曾說,在國際上能夠引起好的回響,一個重要原因是易於理解;對於中國用事實來回答「中國威脅論」和「中國崩潰論」,都極為有益,而絕非有害。

鄭必堅還曾倡議,「現在中國共產黨奉行的內政外交的核心理念就是:對外謀求和平,對內謀求和諧,對台海局勢謀求和解。」鄭必堅的「三和主義」新論述,曾引起國際輿論諸多質疑,但鄭必堅極力建言促使中南海的台海政策朝向「和解之路」,仍應給予正面評價。