美國貿易代表署(USTR)與農業部日前表示,美方已開始檢視台灣的進口查驗措施是否符合《美國牛肉輸台議定書》內容與相關國際標準。在政府開放擴大進口美國牛肉已釀成政治事件的今天,美國此舉不啻雪上加霜,給馬英九總統更大的壓力。惟從亞太大格局來看,華府對馬政府施加額外的壓力,不僅不符合我國利益,也不符合兩岸與美國的利益。

首先,自從美國牛肉議題登場後,綠營暫時不打ECFA牌,改打美牛牌,民進黨前行政院長謝長廷甚至揚言,只要民進黨在年底縣市長選舉能攻下7席,中央政府就會與美國重啟談判,禁止有感染狂牛症之虞的肉品進口。在民意高漲的壓力下,許多國民黨縣市長與立法委員已紛紛表態反對擴大美牛進口。

同時,立法院將食品衛生管理法修正草案逕付二讀,希望禁止有疑慮的美國牛肉,包括腦、眼、脊髓等。行政院也已公布「三管五卡」措施,國貿局也採邊境管控,原先進口商品全部採電腦序號登記,美國牛肉臟、絞肉改為手工登記,以確保源頭安全。顯然,馬英九政府已經擋不住這股排山倒海的民意壓力,才宣布「三管五卡」措施與各種管控措施。

針對台灣嚴密的查驗措施,美方表示,瞭解台灣將採取「額外的國內措施」,並已開始檢視這些措施,是否會限制台灣消費者的選擇權,讓他們無法和美國人民一樣享用安全無虞的美國牛肉與產品。話雖說得溫和,但卻語帶威脅,擺明要給馬英九政府壓力,大有再不停止「額外的國內措施」美國就會報復的意味。在馬英九政府面對朝野政黨壓力已經忙得不可開交之際,美國也在背後下重手,豈不讓馬總統內外交困?

其次,美國貿易代表署與農業部針對美台牛肉爭議的談話,也對竭力為擴大美牛進口辯護的馬英九政府不夠厚道。中華民國一向是美國的堅強盟友,特別是馬總統執政後,台美關係逐漸恢復互信,馬總統更保證今後在台美關係上不會讓華府意外。甚至在今年年中訪問中美洲友邦時,還特別針對美國牛肉擴大進口的問題發表談話,為美牛進口問題先打了「預防針」。

亞太地區是美國利益重心之所在。國務卿希拉蕊在前不久訪問東南亞時,曾表示美國將重新回到東南亞。亞太助卿坎貝爾日前更進一步表明華府介入亞洲與兩岸事務的決心,指出美國目前在亞洲最該做的事,就是「現身」,讓亞洲國家感受到美國的存在以及對亞洲的承諾,並表示目前許多東南亞國家,都十分歡迎美國參與區域內事務,其中最支持的就是印尼。最近,前新加坡總理李光耀也表態歡迎美國繼續留在亞洲,以確保亞太地區的和平、穩定與繁榮。

亞太地區國家為了國內政治或經濟上的考慮,不免出現一些磨擦。但是,大家都應相互體諒,和衷共濟、不要為了小事就相互爭吵,讓小事壞了美國在這個地區推動和平、穩定與繁榮的大事。

最後,馬總統的台美中大戰略就是,一方面與中國大陸加強經貿關係,一方面強化美國對台安全承諾。台美牛肉問題屬於非傳統安全議題,當然也非常重要,但卻不應誤了台美中關係的正常發展。在達賴來台事件上,北京雖不滿,但並未遷怒到對達賴提供簽證的馬英九政府,也許歐巴馬政府也該學一學胡錦濤的政治智慧。