一九六一年八月十三日星期天早晨,德國柏林的市民一覺醒來,發現整座城市被硬生生一分為二,中間築起一座圍牆,民眾再也不能自由來往。一九八九年十一月九日,東德政府宣布開放民眾自由出入國界,東柏林市民湧向控制圍牆進出的哨站,踏上西柏林的土地,深深吸一口等待了廿八年的自由空氣。

從牆起到牆塌,柏林圍牆(正式名稱為「反法西斯防衛牆」)見證了第二次世界大戰之後到廿世紀末葉最重要歷史事件│冷戰│的開始與結束。

一九四五年雅爾達會議上,美、英和蘇聯劃分戰後歐洲勢力範圍,東歐八國從此被關進鐵幕,戰爭元兇德國及其首都柏林,則由三強及法國割據。一九四九年,美、英、法佔領區建立德意志聯邦共和國(西德),蘇聯佔領區建立德意志民主共和國(東德),位於蘇區的柏林則成為西柏林與東柏林對峙的局面。

剛開始東西柏林還可以自由來往,然而隨著兩邊經濟發展落差日益擴大,越來越多東德民眾西行之後一去不回,結果東德政權開始興建柏林圍牆。這道高牆全長約一百五十五公里,武裝警衛駐守,遍布機關陷阱,廿八年間有五千多人試圖跨越雷池、追求自由,其中至少兩百人喋血橫屍。

一九八六年戈巴契夫接任蘇共總書記,揚棄動輒鎮壓東歐衛星國的「布里茲涅夫主義」,鼓勵這些政權效法他推動改革開放,東歐民主運動從此風起雲湧。

一九八九年波蘭團結工聯打響民主選舉第一炮,匈牙利終結共產黨一黨專政,東德「和平革命」接著登場,其他負隅頑抗的共產政權也走上絕路,一年後東西德統一,兩年後蘇聯解體,新的世界秩序誕生。