經營者最大的挑戰並不完全來自於競爭者或資源不足的限制,最大的敵人往往是過去成功的模式與思維。

面對亂世與變局,破除慣性的最佳方式,就是在亂世中保持高度的彈性,隨時因應變化,真正做到亂中圖強。

彈性意指「結合企業經營的靈活度與耐力」。企業首先應在營運、事業組合、策略層面上發展應有的靈活度,以適應環境的變化。

1.營運靈活度

營運的彈性通常來自於良好執行力與可緊密配合的運作機制。具有營運彈性的公司,即使與同業採用一樣的經營模式,仍可比對手更快速、更有效地推出新產品或服務,以掌握市場機會。7-11就是通路業中一個營運靈活的典範。它除了通路數比競爭對手多外,更憑藉著良好的情報蒐集系統、倉儲配送管理、E化系統,往往比競爭對手更早看到新的機會,且能比對手更精準、更快速的推出新產品。例如大家耳熟能詳的御飯糰、便當、City Cafe等,在在都呈現出精準的營運靈活度。

2.事業組合靈活度

看到新機會後,公司必須迅速調整資源結構與事業組合,以進入新的機會領域。台灣IC設計業界的龍頭─聯發科就是一個成功的範例。聯發科在VCD/DVD晶片站穩腳步後,立刻積極尋找機會,並陸續成立新的事業部,分別進入手機、數位電視的市場;而在資源布局上,它很早就洞悉IC設計晶片的競爭,不僅止於IC設計的技術,軟體的開發才是決勝的關鍵,是故該公司很早就投入資源在軟體能力的建構上。因此,聯發科的成功不僅在於其策略方向正確、擁有強大的技術能力,更重要的是能在預見機會與新的競爭要素後,迅速調整資源布局與事業組合,以維持高成長的動能。

3.策略靈活度

當企業主看到新的機會,除了推出新產品或調整資源布局,更重要的是能顛覆既有的成功模式,重塑具競爭力的經營模式。目前網路上最火紅的Tutor ABC,過去也曾嘗試以實體教學的方式講授課程,當SARS危機衝擊所有的實體補習班時,大部分業者選擇以開源節流(廣開課程、緊縮開支)的方式因應。但該公司卻大膽地調整經營模式,選擇線上教學的方式,改變所有的經營活動,除了可以讓上課地點不受實體教室限制外,還標榜教材客製化,以適合不同學生的需要。這種轉變除了有賴經營者的遠見與決心外,更需要完善的策略活動配合,以支持策略的轉變。

就管理而言,靈活與耐力是會有衝突的。因為若要追求靈活,公司就必須不斷地追求變化,此時過多的規章與制度,可能會成為靈活度的絆腳石;另一方面,若要擁有耐力,就必須建立一套常規以達到資源的有效運用。這種同時具有常規與制度,又要能面對改變的運作模式,似乎是非常衝突與矛盾的。

作者建議從三個角度來解決:首先,企業應該多儲備一些資源。即使有些資源當下無用武之地,有過剩之虞,但如果以長期投資的角度視之,它仍有利用價值,就不該被棄如敝屣。因此,企業必須先明確分析那些是優良的「脂肪」,有系統、有計劃的儲存與使用。具潛力的人才與現金就是企業最常見的「優良脂肪」,它們除了可協助企業度過寒冬外(耐力),也能在新機會產生的時候,協助企業掌握契機(靈活度)。

其次,企業應謹慎處理取捨的問題,例如豐田汽車與通用汽車管理模式的差異等,其關鍵在於當選擇耐力後(終身雇用制),豐田就積極發展靈活度(彈性生產等),來平衡耐力的缺失;而對通用而言,雖然有工會來穩定員工的向心力(高耐力),但也導致經營成本提高與抗拒改變(低靈活度),但通用汽車似乎沒有發展其他提高靈活度的作法,以降低發展耐力的缺失。

企業應該把靈活度與耐力視為表裡,交互使用、相輔相成,才能創造優勢;耐力對靈活度最大的衝突,不在表象上的制度、結構等,而是在企業文化上。最高經營者真正的挑戰在於如何塑造靈活與接受改變的文化,他必須有意為之,並且堅持到底。(本文摘自本書推薦序,作者為中興大學企業管理系所副教授)