要確實獲得身心靈的平衡,在阿蘇吠陀的養生哲學中,有一個很重要的步驟,叫做呼吸練習。很多人可能會覺得莫名其妙,我們不是每天都在呼吸了嗎?為什麼還要練習呼吸呢?

的確,呼吸就代表生命,活著就會呼吸,可是我們一般所做的呼吸動作,多半屬於淺層呼吸,只用了一點點的力氣,空氣大概只到達肺葉的1/3至1/2深度,沒有完全發揮呼吸的功能。最好的呼吸是深呼吸,讓空氣到達肺葉的最深層,身體可以得到的氧氣量就會增加。氧氣是身體活力的重要來源之一,身體裡面每個細胞的運作與修復都需要氧氣,尤其是大腦;所以當身體缺氧時,第一個感覺就是頭昏腦脹,接著就會打呵欠,強迫我們做一次深呼吸,供應氧氣。

呼吸是很簡單的動作,很大的學問。在一吸一吐之間,用一種細微的方式影響著我們的健康。呼吸可以提升體內消化力,活絡體內循環,也有助於心理狀態的調整,可以放鬆身體,釋放壓力,帶動生命活力。

不過只有正確的呼吸才有這些功能,急促的淺呼吸反而可能會阻斷我們全程參與生命。長時間的呼吸淺快,是在進行一種不認真且敷衍的肺部動作,不但氧氣吸不進去,肺部內的垃圾也難以排出。

現代人普遍運動量不足,生活、工作、娛樂都在室內,大部分時間都是坐著,肺活量小,吸入的氧氣也少,加上飲食過度、作息不正常,內臟經常需要消耗大量氧氣,如果沒有常常深呼吸,久而久之就會造成身體長期慢性缺氧,體力衰弱,免疫系統也會慢慢變差,容易生病。

呼吸法又稱為調息、調氣,中國許多高深莫測的功夫都是從這一步開始,懂得調理呼吸,才會懂得駕馭心念意識,氣凝神聚,以便進一步修練。調息練氣在中國屬於內功的鍛鍊,藉由全神貫注在呼吸動作之上,使心神進入虛無專一的境界,不受外界打擾,同時使內在的氣血運行通暢,最後才能內勁外發,激發體內潛能,產生一種摧力,可以防身護體,也可以延年益壽。對現代人而言,調息不是為了成為武林高手,而是養生最基本的方法。

聽起來似乎很玄,其實一點都不玄,也不是什麼怪力亂神的神通,就是身體的氣順了,心清徹了,自我覺知能力提高,能夠覺察自己與他人細微的變化,做出正確的推論罷了。

在所有的養生法裡,深呼吸是最簡單、方便,隨時隨地可做的動作。也有人舉一反三變化出一套淨化呼吸法,但一般人只要給自己一段休息時間,大口地把氣吸進去,再慢慢地吐出來,保持規律的節奏,均勻吐納,輕輕鬆鬆地,也不要刻意去控制呼吸或憋氣,用一種最自然、最舒服的姿態,每天深呼吸5到10分鐘,對於身心恢復平衡就會有很大的幫助。(本文摘自第2章)